Imagen de archivo de una manifestación de IndustriALL contra el asbesto/amianto

La Corte Suprema de Brasil prohíbe el uso y la comercialización del amianto

13.12.2017

Un gran avance se produjo para los trabajadores de Brasil: La Corte Suprema prohibió el uso y comercialización del Amianto –también conocido como asbesto–, cuya manipulación puede producir cáncer

“Todos los tipos de amianto causan cáncer de pulmón, mesotelioma, cáncer de laringe y de ovario, y asbestosis (fibrosis de los pulmones)” sentencia la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, aclara que la exposición al amianto se produce a través de la inhalación de fibras que se encuentran en el aire del lugar de trabajo, y también en el aire cercano a puntos de producción, como fábricas que trabajan con amianto, o el aire del interior de viviendas y edificios que contienen partículas fraccionadas de amianto.

Todos los años, más de 100.000 personas mueren a causa de enfermedades relacionadas con el asbesto. Se extraen y se venden unos dos millones de toneladas de amianto anualmente, y la mayor parte de las exportaciones se destina a los países en vías de desarrollo.

Entre 1980 y 2010 Brasil tuvo un total de 3718 casos de mesotelioma, el cáncer producido por el amianto, asegura un estudio del investigador Francisco Pedra, de la Fundación Oswaldo Cruz. Por ese motivo, el avance alcanzado el 29 de noviembre es fundamental tanto para los trabajadores como para las comunidades que viven en torno a fábricas de Brasil.

La Corte Suprema de Brasil declaró inconstitucional la ley federal que permitía la utilización “segura” del amianto en el país, porque atenta contra derechos fundamentales referentes a la salud y al medio ambiente. La decisión de la Corte establece que no se podrá realizar la extracción, la industrialización y la comercialización del producto en ningún estado.

Desde el siglo XX el amianto se fue prohibiendo en más de 70 países del mundo – como Alemania, Argentina, Chile, España, Francia, Inglaterra y Uruguay- por ser una amenaza a la vida. Recién ahora se hizo en Brasil -uno de los mayores productores y exportadores de la fibra en el mundo- tras un largo debate jurídico sobre el material.

Dos de las grandes centrales sindicales de Brasil, CUT y Força Sindical (las organizaciones sindicales afiliadas a IndustriALL Global Union en Brasil pertenecen a una u a otra central) celebraron la prohibición de la sustancia. En sus comunicados oficiales destacaron que significó una gran victoria para el movimiento sindical, el cual lucha hace años contra el amianto, en defensa de la vida y salud de los trabajadores.

IndustriALL Global Union desarrolla una campaña mundial contra el amianto/asbetos. El Comité Ejecutivo compuesto por afiliados de IndustriALL aprobó este año intensificar la campaña para prohibir toda extracción, fabricación, reciclaje y uso de cualquier forma de asbesto y materiales que contengan amianto, siguiendo las directrices de la Oficina Internacional del Trabajo y de la Organización Mundial de la Salud, en todos los países, tengan o no una prohibición de ese material.

El amianto se utiliza para la producción de más de 3 mil productos como materiales de construcción (tejas, cajas de agua, paneles), productos para vehículos automotores (frenos, revestimiento de disco de embrague) y para aislamiento térmico. 

Finalmente, el secretario regional de IndustriALL, Marino Vani, se refirió a la decisión de la Corte Suprema de Brasil y expresó al respecto:

“Infelizmente la justicia llega después de muchos años y muertes. Es una conquista sindical y un avance para la sociedad brasileña. Esperamos que tanto el gobierno nacional como los gobiernos de la región construyan alternativas de trabajo y renta para los trabajadores de las minas de asbestos, y aseguren atención para todos los enfermos y a quienes puedan contraer la enfermedad en un futuro"