Los trabajadores precarios expuestos a riesgos de salud y seguridad más altos

02.10.2014

Tres de los cuatro trabajadores muertos la semana pasada en una mina de Indonesia, propiedad en parte de Rio Tinto, eran trabajadores precarios. El próximo martes, 7 de octubre, los afiliados a la IndustriALL en Rio Tinto se unirán a la Campaña mundial “Stop al trabajo precario” para exigir a Rio Tinto que respete los derechos de los trabajadores, la salud y la seguridad en el trabajo y que la empresa deje de socavar el empleo mediante el uso de trabajo precario.

La mayoría de los sindicatos de Rio Tinto actualmente encuestados sobre la situación del trabajo precario en sus lugares de trabajo han informado del mayor uso de este tipo de trabajo. En Francia, los trabajadores precarios representan aproximadamente el 25 por ciento de la fuerza laboral, en tanto que hace cinco o diez años representaban sólo el cinco por ciento de los trabajadores. En Qit Madagascar Minerals, en febrero de 2014, los trabajadores precarios eran el doble que los trabajadores empleados directamente. El cese de trabajadores permanentes y el mantenimiento de trabajadores ocasionales en la mina de Hail Creek en Australia en mayo de este año ilustra muy bien la política de Rio Tinto para maximizar los beneficios, tratando de sustituir a trabajadores permanentes por trabajadores precarios.

Rio Tinto utiliza la relación laboral triangular para eludir su responsabilidad y debilitar la labor de los sindicatos. Véase el caso del despido de centenares de empleados de OMEGA en Madagascar.

El accidente de Indonesia muestra una vez más que los trabajadores precarios en Rio Tinto no son una excepción a la regla de que son más propensos a ser víctimas de un accidente de salud y seguridad que los trabajadores permanentes. Los sindicatos en algunos lugares de trabajo de Rio Tinto han indicado que los trabajadores subcontratados tienen un trato diferente al dispensado a los trabajadores permanentes en lo que respecta a la salud y la seguridad. En un lugar, los trabajadores precarios reciben equipo de protección anticuado, al contrario que los empleados directamente. Y esta no es la única diferencia de trato de los trabajadores subcontratados en Rio Tinto. En Sudáfrica, la brecha salarial entre trabajadores subcontratados y empleados directamente es enorme, según informa el sindicato. Los trabajadores precarios perciben salarios muy  bajos, y no cobran primas. En Alma Quebec, los trabajadores precarios ganan hasta un 50 por ciento menos que los permanentes y los empleados directamente.

La Red mundial de Rio Tinto denunció esta situación el  pasado mes de febrero en Ciudad del Cabo. Por lo tanto, como parte de la Campaña Mundial sobre Rio Tinto, la red eligió el 7 de octubre para organizar un Día de Acción Mundial en Rio Tinto, en el que los sindicatos de todo el mundo se movilizan contra el trabajo precario.

Los sindicatos de Rio Tinto ya han luchado para limitar el uso de trabajadores precarios. En 2012, en Canadá, tras un cierre patronal de seis meses en Rio Tinto en Alma, el United Steel Workers (USW) logró negociar un convenio colectivo que limita el uso de trabajadores subcontratados al 10 por ciento de las horas trabajadas. En Kitimat, UNIFOR informó de que en el convenio se limita la utilización de empleados temporeros al 6,5 por ciento de las horas totales trabajadas. Otros sindicatos están incluyendo el asunto en el orden del día de su negociación colectiva.

Una vez más, el 7 de octubre los sindicatos de Rio Tinto dirán: “¡NO al trabajo precario!”