Bala Tampoe con Jyrki Raina durante su visita a Sri Lanka en febrero de 2014.

Bala Tampoe con Jyrki Raina durante su visita a Sri Lanka en febrero de 2014.

Trabajadores en huelga, encabezados por Bala Tampoe.

Trabajadores en huelga, encabezados por Bala Tampoe.

Bala Tampoe con su esposa May Wickremasuriya, también una comprometida activista sindical.

Bala Tampoe con su esposa May Wickremasuriya, también una comprometida activista sindical.

Bala Tampoe con Jyrki Raina durante su visita a Sri Lanka en febrero de 2014. Trabajadores en huelga, encabezados por Bala Tampoe. Bala Tampoe con su esposa May Wickremasuriya, también una comprometida activista sindical.

Obituario – Bala Tampoe

03.09.2014

IndustriALL Global Union rinde homenaje a Bala Tampoe, que falleciera el 1o de septiembre. Bala tenía 92 años al fallecer, y durante más de 60 años fue un activo dirigente del CMU (Sindicato de Trabajadores Mercantiles, Industriales y Generales de Ceilán), organización afiliada a IndustriALL. Participó en negociaciones con todos los Primeros Ministros que ha tenido Sri Lanka desde su independencia.

Bala Tampoe, Secretario General del CMU, quien fue una de las grandes figuras del movimiento sindical de Sri Lanka, falleció el 1o de septiembre, después de una breve enfermedad.

Como defensor de la ley penal, Bala se convirtió en Secretario General de la CMU en febrero de 1948. Por más de 65 años, aportó su esfuerzo y lucha para conformar el panorama político y social de Sri Lanka. Bajo su liderazgo el CMU se convirtió en uno de los mayores sindicatos del sector comercial del país.

Fue conocido por haber cuestionado las decisiones políticas del gobierno; Bala encabezó una huelga en el puerto de Colombo en 1963. Esa lucha se extendió, convirtiéndose en una huelga general en toda la isla, de modo que los trabajadores desafiaron al gobierno cuando invocó sus poderes de emergencia.

Linus Jayatilake, Presidente de la Federación Unida del Trabajo, al rendir homenaje a su amigo, señaló:

"El compañero Bala deja al CMU y la clase trabajadora en momentos en que se está produciendo una crisis en el sistema capitalista neoliberal a nivel mundial. Sin embargo, los extraordinarios recuerdos de su militancia e intransigencia de clase serán su gran contribución a la clase obrera para enfrentar el colapso de este sistema".

"A propósito de lo que había aprendido del marxismo y de la izquierda, permaneció firme, insistiendo en la independencia de la clase trabajadora contra todas las formas de la política de colaboración de clases."

Hasta su muerte Bala retuvo el cargo de Secretario General, participando activamente en importantes negociaciones con el gobierno y las empresas. En años recientes, trabajó para conseguir la aplicación del Estatuto de los Trabajadores; también trató de conseguir que los sindicatos unieran fuerzas, exigiendo al gobierno de Sri Lanka la ratificación de los Convenios 87 y 98 de la OIT.

Por otro lado, Jyrki Raina, Secretario General de IndustriALL, señaló:

"Bala Tampoe fue un gran hombre que dedicó toda su vida a las luchas del movimiento sindical. Trabajadores de todo el mundo han manifestado su aprecio por sus aciertos. Le echaremos mucho de menos."