Trabajadores en huelga en Pakistán

Trabajadores en huelga en Pakistán

Pakistán – readmisión de los trabajadores de desguace de buques despedidos

25.05.2016

Unos 350 trabajadores de desguace buques han sido readmitidos con su sueldo, tras una huelga de dos días dirigida por el NTUF, el afiliado paquistaní a la IndustriALL. Los trabajadores siguen exigiendo que el Gobierno y los empleadores garanticen instalaciones básicas en los astilleros de desguace peligrosos del país.

Unos 360 trabajadores de desguace de buques fueron despedidos el 16 de mayo, en represalia por la presentación de denuncias policiales a empleadores por las lesiones y las muertes acaecidas en los astilleros de desguace de Pakistán.

Los trabajadores estaban empleados por medio de contratistas para realizar tareas concretas, lo que se conoce localmente como trabajadores ‘del sector convenido’. Dos días después de la huelga, la asociación de propietarios de astilleros de desguace de buques  acudió a la mesa de negociación, y el 24 de mayo se aceptó la readmisión de todos los trabajadores con los sueldos de los días que no acudieron al trabajo.

Si bien la victoria es un éxito, las peligrosas condiciones de trabajo en los astilleros de desguace demuestran las enormes dificultades que tienen los trabajadores.

En marzo, Muhammad Asif, desguazador de buques de 28 años, murió al incendiarse su lugar de trabajo. Otro joven trabajador, Shahid Khan, de 22 años, falleció en el acto al caerle encima una pesada placa de hierro. En marzo, cinco trabajadores resultaron gravemente heridos. En otros dos accidentes, en abril, Imran, de 25 años, perdió una pierna, y Muhammad Shafiq, de 38, resultó lesionado en las costillas, al caer desde cierta altura. Hidayatullah, de 22 años, perdió una pierna, al explotar un cilindro de gas.

En una conferencia de prensa en Karachi, en mayo, representantes de los trabajadores de desguace de buques destacaron las peligrosas y deplorables condiciones de trabajo de más de 15.000 trabajadores de la industria en Pakistán.

Los trabajadores no tienen acceso a agua potable ni a salas de descanso. Casi todos ellos trabajan sin un contrato formal, perciben salarios muy bajos, están obligados a hacer horas extraordinarias y no se les aplican las disposiciones de seguridad social patrocinadas por el Gobierno. Son reclutados por medio de contratistas, lo que se conoce localmente como “‘jamaadars’, con escaso cumplimiento de las leyes laborales.

Todas las etapas del desguace de buques son muy peligrosas, pues abarcan la soldadura de rayos x, corte con gas, manipulación de sustancias químicas, eliminación de amianto, desplazamiento de chapas de hierro y acero y descarga de gases venenosos. Sin embargo, los trabajadores efectúan esas tareas sin ninguna formación ni equipo de seguridad.

Y a pesar de que es una industria muy propensa a los accidentes, en el astillero de desguace de Gadani no hay hospital para prestar atención médica básica y de emergencia a los trabajadores. La falta de servicios de ambulancia para el transporte inmediato en caso de accidente es un importante motivo de preocupación. Los trabajadores y sus familias viven en chozas improvisadas en grupos, sin instalaciones de electricidad ni agua. Tampoco hay escuela para los niños.

Kan Matsuzaki, director de construcción naval y desguace de buques de la IndustriALL, dijo:

La IndustriALL está indignada por el número de accidentes. En cuanto a condiciones de trabajo y salud y seguridad, es probable que Gadani sea el peor astillero de desguace de buques del sur de Asia.

El Gobierno de Pakistán y los empleadores deben tomar inmediatamente medidas para atender las demandas de los trabajadores.

Los trabajadores han pedido al Gobierno de Pakistán que anuncie inmediatamente una política de desguace de buques en consulta con los representantes de los trabajadores. La política debe reflejar el Convenio Internacional de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques y el Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de desechos peligrosos.

Otras demandas son:

  • Agua potable e higiene alimentaria
  • Formación en la manipulación de sustancias peligrosas
  • Seguridad en el trabajo y acceso a los dispensarios y servicios de ambulancia en todos los astilleros de desguace
  • Protección por el Departamento de Trabajo del derecho legal de los trabajadores a formar sindicatos y elegir a sus representantes para la negociación colectiva
  • Aumento salarial del 100 por ciento
  • Disposiciones sobre la seguridad social institucional
  • Pago de una indemnización adecuada a las familias de los trabajadores que hayan perdido la vida
  • Atención médica continua a los heridos en el trabajo
  • Respeto por los empleadores de la orden del Tribunal Supremo de Pakistán de eliminar todo tipo de mano de obra contratada