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Reino Unido: huelga de trabajadores del vidrio logra convenio salarial

16 July, 2014Entre los meses de junio y julio, los miembros de Unite the Union en Tyneside Safety Glass en Gateshead, Inglaterra, se mantuvieron en huelga por tres semanas en respuesta a la miserable oferta salarial que les había propuesto la administración de la empresa. Gracias a la firme protesta de los sindicalistas, los trabajadores lograron un buen convenio colectivo, y volvieron al trabajo el día 14 de julio.

Bob Bolam, encargado regional de Unite, agradeció a IndustriALL y a los sindicatos afiliados en todo el mundo los mensajes de apoyo que enviaron durante la huelga:

“Nos complace mucho que los sindicalistas trabajadores de Tyneside Glass hayan vuelto al trabajo con un nuevo convenio colectivo que establece mejores condiciones laborales. Fueron realmente importantes los mensajes de apoyo y solidaridad que recibimos de IndustriALL y sus afiliados durante la huelga. Gracias.”

En efecto, unos 112 trabajadores de una plantilla total de 170 declararon la exitosa huelga en dos plantas de la compañía en el polígono industrial de Team Valley. Después de someter a votación el nuevo acuerdo, los sindicalistas lo aprobaron en una proporción de 7:1. El nuevo convenio, vigente por tres años, otorga a los trabajadores aumentos salariales todos los años, sin prolongar la jornada de trabajo, en contra de la propuesta original de la administración de la compañía. La oferta original de la empresa habría significado una reducción salarial en términos reales. Un 99% del equipo de negociación del sindicato rechazó la proposición empresarial.  

Durante la huelga, los miembros del sindicato realizaron una marcha de protesta en el polígono industrial, desde la planta de fabricación de vidrio templado hasta la fábrica de vidrio a prueba de balas. Dicho centro industrial tiene una larga historia de huelgas realizadas en el pasado. Los parlamentarios locales Ian Mearns y Dave Anderson participaron en la marcha, junto con los huelguistas miembros de Unite.

La última vez que los trabajadores de Tyneside Glass se declararon en huelga fue en 2010. Durante esa huelga, la administración de la empresa utilizó a trabajadores polacos contratados por agencias para socavar a los huelguistas y mantener la producción. Esta vez, esos mismos trabajadores cedidos por agencias estaban de huelga también, y marcharon junto a los demás huelguistas. Una de las prioridades de la última huelga fue lograr la sindicalización de los trabajadores contratados por agencias y obtener para ellos buenos contratos de trabajo permanente. Los miembros de Unite continúan luchando contra el uso de trabajadores precarios contratados por agencias en la empresa.

Tyneside Safety Glass fabrica vidrio templado, laminado, resistente a balas y cristal térmico para los sectores automotriz, seguridad y defensa, ferroviario, de arquitectura y para el deporte automovilístico en todo el mundo.

Kemal Özkan, Secretario General Adjunto de IndustriALL Global Union, señaló al respecto:

“Una vez más hemos visto que sólo la solidaridad entre los trabajadores de planta y subcontratados, y entre los sindicatos del país en cuestión y en el extranjero, permite ganar este tipo de lucha, logrando buenas condiciones de trabajo para los trabajadores y resistiendo el aumento de la subcontratación.”