La mina Tau Lekoa. Foto: Kevin Altheim a través de Wikimapia Commons

Sudáfrica: Cuatro trabajadores muertos en un accidente minero

02.08.2017

El peligro de trabajar bajo tierra en las minas de oro sudafricanas se puso una vez más de manifiesto al morir cuatro mineros el sábado 22 de julio en la mina Tau Lekoa, en Orkney, provincia noroccidental.

Los trabajadores quedaron atrapados bajo tierra tras un temblor. Esto sucedió después de que la dirección de la mina hiciera caso omiso del aviso de seguridad de los ingenieros  de roca que habían visitado la mina días antes del accidente.

El accidente se produjo cuando los trabajadores estaban haciendo horas extraordinarias, y puede que la presión para alcanzar los objetivos de producción les obligara a trabajar en condiciones inseguras. En las campañas sindicales se ha destacado el derecho de los trabajadores a rechazar el trabajo peligroso.

El afiliado a la IndustriALL, la National Union of Mineworkers (NUM), dijo que el accidente se debió a la negligencia y que se podía haber evitado. El sindicato expresó su consternación por el número de trabajadores muertos en las minas. Aunque el número de muertes ha bajado en los últimos años, la NUM teme que esta tendencia pueda invertirse.

Los cuatro cuerpos se recuperaron. Tres de los mineros eran sudafricanos y uno de Lesotho. La NUM ha pedido al Departamento de Recursos Minerales que realice una investigación del accidente.

Con 73 mineros muertos en 2016 y 2.662 heridos, la salud y la seguridad en el trabajo siguen siendo una preocupación importante en las minas sudafricanas. De los muertos, 30 eran mineros de oro, 27 de minas de platino, y 12 de minas de diamante, cromo, cobre y mineral de hierro. Con tantos trabajadores muertos, lograr un “daño cero” en las minas de oro profundas de Sudáfrica llevará mucho más tempo de lo previsto.

La IndustriALL se une a la NUM en la transmisión de sus condolencias a las familias de los trabajadores fallecidos, dijo Fabian Nkomo, secretario regional de la IndustriALL para África Subsahariana.

“Hemos recibido la noticia de la muerte de los trabajadores en la mina de otro Tau Lekoa con consternación y tristeza, especialmente porque se podía haber evitado. La seguridad de los trabajadores en las minas tiene que contar con la garantía y la prioridad de los empleadores, y la dirección tiene que asegurar siempre la seguridad de los trabajadores. Es importante cumplir las disposiciones del Convenio núm. 176 de la OIT sobre seguridad y salud en las minas, así como la Ley se salud y seguridad.”