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African Mining Indaba: el trabajo decente y sostenible debe ser el futuro de la minería en 2050

7 February, 2019“¿Qué entraña el futuro del trabajo cuando la minería se realiza mediante la automatización, y cómo beneficiará esto a los trabajadores y a las comunidades afectadas por las minas?”

Estas son algunas de las preguntas que conformaron el debate en la African Mining Indaba y la Alternative African Mining Indaba, en Ciudad del Cabo, del 4 al  de febrero.

El tema de la Mining Indaba, un foro en el que participan miles de representantes gubernamentales, empresas mineras e inversores, fue "La defensa del crecimiento económico sostenible en África".

Kemal Özkan, secretario general adjunto de la IndustriALL Global Union, habló en un grupo especial de la Mining Indaba denominado La transformación del futuro de la fuerza de trabajo y de las comunidades: El papel de las tecnologías y de las políticas de contenido local:

“La transformación tecnológica que se está produciendo en la minería debe proteger los derechos y los intereses de los trabajadores y los de las comunidades afectadas por las minas. Se deben crear nuevos puestos de trabajo y tiene que haber una Transición justa y equitativa, un aprendizaje permanente mediante el reciclaje y el perfeccionamiento profesional de los mineros, y una mejor salud y seguridad. Se tienen que adoptar las recomendaciones de la Comisión Mundial de la OIT sobre el Futuro del Trabajo."

En el grupo especial hubo representantes de la OIT, de African Rainbow Minerals y de la Zimbabwe Environmental Lawyers Association.

El tema de la Alternative Indaba, integrada por actores de la sociedad civil y de las comunidades, fue "más fuertes, forjando el futuro", como parte de la celebración de sus diez años de actividad. El segundo día de la Alternative Indaba se centró en el desarrollo sostenible, e intervinieron en los debates participantes de las dos indabas. Los participantes de la Alternative Indaba marcharon hasta la sede de la Mining Indaba para presentar su lista de demandas a las empresas mineras a fin de que las comunidades se beneficien también de la minería y de una minería sostenible que respete a las comunidades.

La Alternative Indaba, a la que este año asistían 500 delegados de 26 países, es un movimiento de las comunidades afectadas por las minas para elevar su voz, reflexionar, aprender y compartir, y movilizar sobre los derechos de las comunidades.

Entre sus éxitos cabe citar la participación en la mejora de las políticas con los gobiernos, obligando a las empresas mineras a dialogar con las comunidades, incluidas las mujeres y, en algunos casos, forzando a las empresas, mediante la movilización comunitaria, a cumplir las leyes sobre medio ambiente. La Alternative Indaba, que recibió el apoyo la IndustriALL y de otras organizaciones, también está haciendo campaña para la aplicación de la Visión Minera Africana, actuando con la Unión Africana y los gobiernos, y representantes de los mineros artesanales y de pequeña escala.

Glen Mpufane, director de la minería en la IndustriALL, insistió en otro grupo especial en que "los costes sociales y ambientales de la minería no se reflejan en los balances de las empresas, sino  que se externalizan y se pasan a los trabajadores, sus familias, las comunidades pobres y el Estado. Los accidentes del trabajo y las enfermedades profesionales tienen enormes consecuencias sociales y económicas para la sociedad. Los costes indirectos incluyen los gastos de la pérdida de los medios de subsistencia, la pérdida de ingresos para las personas dependientes y los costes asociados con el cuidado para las familias y la comunidad."

Los presidentes Nana Akufo-Addo, de Ghana, y Cyril Ramaphosa, de Sudáfrica, dijeron en la Mining Indaba que la minería tiene potencial para encabezar el desarrollo económico sostenible en África mediante el desarrollo de la infraestructura y la creación de empleo.