Continúan registrándose víctimas fatales en las minas de Sudáfrica

27.03.2018

Desde enero de este año, se han muerto 17 trabajadores en las minas de Sudáfrica. La semana pasada, un trabajador murió a consecuencia de un accidente en las operaciones de la mina de platino de Sibanye Stillwater en Rustenburg; a principios de esta semana, hubo otra víctima fatal en la mina de diamantes de De Beers Venetia en Limpopo. Recientemente, 79 mineros quedaron atrapados bajo tierra durante cinco horas en Kloof Thuthukani Shaft en Westonaria, otra mina de Sibanye Stillwater. Afortunadamente, en este accidente los mineros sobrevivieron y los sacaron a la superficie.

Las minas de Sudáfrica, que son las más profundas del mundo, se están convirtiendo en trampas mortales para los mineros. La mayoría de los accidentes son consecuencia de actividad sísmica y de explosiones de las rocas bajo presión.

Según la Cámara de Minas, 82 mineros murieron en 2017, en comparación con 73 en 2016. De acuerdo con el Marco de Transformación de la Cultura para el Sector Minero de Sudáfrica, se trató de lograr que nadie resultara víctima de accidentes en el sector. Sin embargo, parece que estos proyectos están en decadencia. El Marco hace hincapié en la necesidad de contar con una industria minera que sea "segura, saludable y productiva, donde los riesgos sean controlados en su punto de origen a través de la acción colaborativa de todos los interesados tripartitos".

El Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros (NUM), organización afiliada a IndustriALL, dice que los accidentes y muertes y el empeoramiento de la seguridad minera se han producido a consecuencia de que las empresas mineras están menos preocupadas por la vida de los trabajadores/as y más interesadas en obtener ganancias.

Por su parte, Peter Bailey, Director de Salud y Seguridad del NUM, señaló:

Desde enero de este año, han muerto 17 mineros; cinco de esos accidentes fatales  ocurrieron en Sibanye Stillwater. Estamos pidiendo una intervención más seria en las operaciones de Sibanye Stillwater en Sudáfrica. No queremos vernos en una situación en la que mueran los trabajadores y trabajadoras, como si esto fuera normal.

El NUM ha solicitado que el gobierno de Sudáfrica investigue las condiciones laborales en las minas, incluyendo las jornadas de trabajo y los días de vacaciones, ya que se teme que los mineros trabajen turnos largos y no tengan suficiente tiempo de descanso. También se debería ofrecer capacitación adecuada en materia de salud y seguridad, mejorando la comunicación entre las empresas mineras y la fuerza de trabajo.

Glen Mpufane, Director de Minería de IndustriALL, afirmó:

Es inaceptable que los mineros sigan muriendo a causa de accidentes prevenibles causados por trabajar en condiciones inseguras en las minas. Las empresas del sector deben cumplir con las más altas normas de seguridad y seguir medidas de debida diligencia para proteger la vida de los mineros. De lo contrario, las empresas mineras van a continuar obteniendo beneficios a expensas de la vida de los trabajadores.