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Sindicatos sudafricanos exigen Transición Justa a la energía renovable

21 November, 2018Los sindicatos rechazan los planes del gobierno de Sudáfrica para cerrar cinco centrales eléctricas a carbón, otorgando contratos para energía renovable a productores de energía independientes, sin un plan de Transición Justa. Los sindicatos afirman que esto dejará sin trabajo a casi 100.000 personas.

Para presionar en favor de sus exigencias, los trabajadores del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros (NUM) y del Sindicato Nacional de Trabajadores de las Industrias Metalúrgicas de Sudáfrica (NUMSA) salieron a protestar en las calles de Pretoria el 17 de noviembre. Realizaron una marcha a las oficinas gubernamentales en los Union Buildings. Aunque no asistieron los funcionarios del gobierno que debieron haber estado presentes, los sindicalistas leyeron un memorando, dirigido al gobierno, en el que daban a conocer sus reclamos.

Las centrales eléctricas a carbón producen más del 90% de la electricidad del país y los sindicatos saben que se producen altos niveles de contaminación. También saben que Sudáfrica es signataria del Acuerdo de París aprobado en la CoP 21, pero dicen que se debe implementar un plan para una política de diversificación de fuentes de energía que extenderá la vida útil de las minas de carbón hasta 2030. También piden al gobierno introducir un sector de energía renovable de propiedad pública, otorgando a las comunidades los contratos de energía renovable, principalmente solar y eólica, en vez de entregar esos contratos a empresas privadas. A los sindicatos les molesta que no les hayan consultado cuando se adjudicaron los contratos a 27 productores de energía independientes.

Por su parte, Irvin Jim, Secretario General del NUMSA, afirmó:

“Exigimos una Transición Justa, que garantice que los trabajadores de las centrales eléctricas a carbón que puedan perder sus puestos de trabajo a consecuencia de la transición de combustibles fósiles a energías renovables, sean debidamente capacitados e incorporados en el sector de energía renovable”.

Los sindicatos también se oponen a la privatización de la empresa pública de energía Eskom, ya que señalan que esta medida acarreará más pérdidas de puestos de trabajo. En cambio, instan al gobierno a facilitar mejor administración de Eskom y a poner fin a la corrupción que abunda en esa empresa estatal.

Además, David Sipunzi, Secretario General del NUM, agregó:

“Hacemos un llamado al gobierno para que se abstenga de criar cuervos. Descarte los acuerdos de adquisición de empresas energéticas que favorecen el capital privado a expensas de Eskom”.

Por otro lado, Kemal Özkan, Secretario General Adjunto de IndustriALL, hizo hincapié en lo siguiente:

“Esta acción conjunta realizada por NUM y NUMSA es un importante ejemplo de solidaridad y cooperación sindical. IndustriALL Global Union apoya plenamente las reivindicaciones legítimas y razonables de los sindicatos y brindará todo el apoyo posible hasta que se alcance un acuerdo justo”.

El acuerdo para una Transición Justa alcanzado en España por los sindicatos y el gobierno es un modelo que pueden seguir los sindicatos sudafricanos. El acuerdo español incluye programas justos de jubilación anticipada y pago de compensación adicional para trabajadores/as con asbestosis. El gobierno asignó fondos para la gestión de residuos, instalaciones de reciclaje, plantas de tratamiento de agua, limpieza atmosférica y desarrollo de la infraestructura.