Sudáfrica: la lucha de los trabajadores metalúrgicos contra el trabajo precario va al Tribunal Constitucional

27.02.2018

El 22 de febrero, centenares de miembros de la National Union of Metalworkers of South Africa (NUMSA), con el apoyo de la Casual Workers Advice Office (Oficina de Asesoramiento a los Trabajadores Ocasionales), estableció un piquete ante el Tribunal Constitucional de Johannesburgo para defender los derechos de los trabajadores temporeros y contratados contra el trabajo en duras condiciones precarias de intermediarios laborales. Cantando y bailando frente al tribunal, los trabajadores denunciaron a los intermediarios laborales.

En Sudáfrica, los servicios de empleo temporal o empresas de intermediación laboral contratan a trabajadores que luego colocan en empresas “clientes”. La NUMSA ha sido impugnada por una de esas empresas, Assign Services, que desea seguir empleando a trabajadores con contratos de más de tres meses.

A pesar de perder su impugnación frente al afiliado a la IndustriALL Global Union NUMSA en el Tribunal Laboral de Apelación, la empresa está decidida a continuar su campaña contra los trabajadores, y espera que se revoquen los dictámenes anteriores. Assign Services aduce que tanto el intermediario laboral como la empresa cliente en que se coloca al trabajador son empleadores.

Según la NUMSA sólo hay un empleador. Los abogados de la NUMSA Suzanna Harvey y Tembeka Ncgukaitobi argumentan en sus documentos al Tribunal Constitucional:

La interpretación del empleador paralelo no es correcta, porque no da lugar a la protección prevista. La única interpretación que protege debidamente a los trabajadores precarios es que el cliente se convierte en el único empleador a los fines de la Labour Relations Act (Ley de Relaciones Laborales).

El Tribunal Constitucional, que es el tribunal de mayor rango en Sudáfrica, se reserva el fallo sobre el asunto.

La NUMSA dice en un comunicado:

El Tribunal Laboral de Apelación falló a favor de la NUMSA el año pasado, confirmando que los trabajadores temporeros y ocasionales deben convertirse en permanentes después de tres meses, con los mismos derechos y prestaciones. Assign Services llevó el asunto a los tribunales porque quería seguir abusando de la clase trabajadora con contratos temporales, malas condiciones laborales y bajos salarios. Y la única manera de conseguirlo es que esos contratos continúen indefinidamente.

Paule France Ndessomin, secretario regional para el África Subsahariana de la IndustriALL, dice:

Nos solidarizamos con la NUMSA en su lucha contra las condiciones de trabajo precario de los trabajadores temporeros y ocasionales. Al llegar al Tribunal Constitucional, los intermediarios laborales están decididos a seguir explotando a los trabajadores, pero la NUMSA está mostrando que los trabajadores están igualmente decididos a luchar contra los intermediarios laborales.