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Pongan fin a represión contra sindicalistas en Fiji

9 May, 2019El 1o de mayo, Día Internacional de los Trabajadores, las autoridades de Fiji detuvieron al máximo dirigente del Congreso de Sindicatos de Fiji (FTUC) y a varios miembros del sindicato para impedir que se realizara una protesta prevista para coincidir con una cumbre internacional.

Felix Anthony, quien es secretario nacional del FTUC, fue detenido, junto con 29 miembros del Sindicato Nacional de Trabajadores (NUW), más otro funcionario sindical. Felix también es presidente de la CSI-Asia Pacífico. La detención de Felix ocurrió mientras se hallaba en una reunión tripartita, delante de representantes del gobierno, empleadores y funcionarios de la OIT. Los arrestos se produjeron poco antes de la reunión anual del Banco Asiático de Desarrollo, que se realizó en Fiji del 1o al 5 de mayo.

Los sindicatos tenían programado realizar una serie de manifestaciones y eventos a nivel nacional para coincidir con la cumbre. Hay varios problemas, incluyendo el salario mínimo, reformas de la legislación laboral, y el derecho a huelga. Los trabajadores/as también enfrentan un importante conflicto en la Water Authority of Fiji, donde esa empresa ha despedido a cientos de trabajadores/as en momentos en que aumenta el trabajo temporal. Felix fue citado a comparecer ante la corte, representando al NUW en una audiencia sobre el caso de la Water Authority.

Los 29 trabajadores/as de la Water Authority después de que fueran puestos en libertad

Después de haber sido detenido por 48 horas, Felix fue puesto en libertad sin cargos en su contra, sin embargo continúa la represión contra los sindicatos. Aunque los trabajadores/as fueron puestos en libertad bajo fianza después de haber sido acusados de realizar reuniones ilegales, sus pasaportes fueron retenidos. Las autoridades de Fiji allanaron la oficina del FTUC, confiscaron computadoras y archivos, y carros de la policía sin letreros se han mantenido frente a la oficina en un intento de intimidación. La policía ha citado a entrevistas a miembros del comité ejecutivo que provienen de otros sindicatos afiliados al FTUC.

Un coche de la policía frente a la oficina del sindicato

Después de la detención de Felix, el movimiento sindical internacional y la OIT tomaron medidas inmediatas para exigir la liberación de todos los sindicalistas, pidiendo poner fin a la represión. En una carta dirigida al Primer Ministro de Fiji, el secretario general de IndustriALL Global Union, Valter Sanches, escribió:

“La libertad de sindicación es una de las más importantes garantías de paz y justicia social. Los trabajadores y trabajadoras tienen derecho a expresar sus puntos de vista y a defender sus intereses, incluso a través de manifestaciones pacíficas, en un ambiente libre de temor, coerción, represión y violencia. Es contario al principio de libertad de sindicación arrestar y detener, aunque sea solo por un tiempo breve, a dirigentes sindicales o sindicalistas por realizar actividades sindicales”.