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Supervisor muerto en una protesta en una mina de Collum zambiana

08.08.2012

Un supervisor chino de una mina de carbón de Collum en Zambia resultó muerto y otro gravemente herido tras ser golpeados por una vagoneta empujada hacia ellos por trabajadores el 4 de agosto de 2012. Los trabajadores estaban irritados porque la compañía minera no les había aumentado los sueldos de acuerdo con los nuevos mínimos establecidos por el Gobierno zambiano.

El secretario general del Mineworkers Union of Zambia (MUZ), Joseph Chewe, dijo que los bajos salarios plantean un problema en la mina, pero que el sindicato había negociado con la dirección la semana anterior para mejorar las condiciones de servicio y los sueldos, y agregó que era lamentable que los trabajadores hubieran perdido la paciencia.

Las inversiones chinas en Zambia ascienden a más de 1.000 millones $ EE.UU., pero las relaciones de trabajo en algunas compañías chinas son problemáticas, especialmente en el sector minero. En un informe publicado por Human Rights Watch (HRW) en noviembre de 2011 se detallan persistentes abusos en las minas dirigidas por chinos. “Las importantes inversiones de China en la industria minera del cobre de Zambia pueden beneficiar a chinos y zambianos”, dijo Daniel Bekele, director para África de Human Rights Watch. “Pero los mineros de las compañías dirigidas por chinos son objeto de de abusivas condiciones de salud, seguridad y laborales, y de la perdurable indiferencia del Gobierno.”

Las relaciones de trabajo en la mina de Collum han sido muy difíciles en el pasado. En 2010, dos supervisores chinos dispararon e hirieron a 13 mineros en otro conflicto salarial.

Chewe se declaró contrario a la reciente violencia de los trabajadores en Collum, diciendo: “Condenamos los actos de violencia, pues todos los problemas han de abordarse mediante el diálogo en la mesa de negociaciones. En este asunto debe prevalecer el imperio de la ley” La policía ha detenido a 12 trabajadores, y seguirá presente en la mina durante algún tiempo.