A diferencia del vecino país de la India, los astilleros de Bangladesh son de propiedad privada, y hay poca supervisión de las condiciones de trabajo por parte de las autoridades.

La delegación de IndustriALL explica cómo es la campaña mundial a los trabajadores de desguace de buques en el astillero de Chittagong

Grupo de Acción de IndustriALL para el Sector de Construcción Naval y Desguace de Buques reafirma en Chittagong su compromiso con campaña mundial

04.11.2015

Importantes sindicatos de los sectores de construcción naval y desguace de buques coordinan su actividad a través de un Grupo de Acción de IndustriALL que se reúne todos los años. En su reunión anual, realizada en Chittagong, Bangladesh los días 1° y 2 de noviembre, el Grupo de Acción se centró en la campaña mundial para mejorar la seguridad en el sector de desguace de buques, el oficio más peligroso del mundo.

En su discurso inaugural, Satoshi Kudoh, copresidente de este sector de IndustriALL, se refirió a la resolución aprobada en la Conferencia Mundial del año pasado, donde todos los sindicatos del sector se comprometieron a presionar a sus respectivos gobiernos para que ratifiquen el Convenio de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques. Este Convenio podría mejorar dramáticamente la vida de los trabajadores de desguace de buques.

Hay alrededor de 20.000 trabajadores del sector en Chittagong, que en términos de su magnitud es, a nivel mundial, la segunda zona de desguace de buques, después de Alang, en la India. El Grupo de Acción visitó el astillero de desguace Four Star, ubicado en Sitakunda, uno de los 194 astilleros de Bangladesh.

Nazim Uddin, dirigente sindical del sector en Bangladesh, haciendo uso de la palabra, dijo:

En nuestro país los empresarios buscan beneficios del 100%, pero aplican un 0% para cumplir con las normas de seguridad.

Los trabajadores son llevados al astillero por contratistas de la zona rural en el norte de Bangladesh, y luego son enviados de regreso sin siquiera ver la ciudad de Chittagong.

El gobierno frecuentemente retrasa el registro de los sindicatos.

Los trabajadores de desguace de buques laboran en condiciones miserables. Se paga la mano de obra diariamente, por jornada de trabajo; si no hay trabajo, no les pagan. No reciben vacaciones pagadas, ni prima alguna, ni gratificaciones; no hay ninguna garantía de la duración del trabajo. En los últimos dos meses, ocho trabajadores han fallecido en estos astilleros. Las empresas no pagan ninguna compensación a la familia de los trabajadores muertos. La Corte Suprema ha establecido que la familia de cada trabajador muerto debe recibir indemnización de 500.000 Taka (US$ 6.400), pero los empleadores no cumplen con este dictamen.

En esta reunión se dio a conocer información sobre las campañas de presión realizadas por sindicatos del Japón, Australia, Alemania, Dinamarca, Noruega y la India en favor de ratificación del Convenio de Hong Kong. Se pueden ver estos informes aquí, en la página web de la campaña. Los fuertes sindicatos de la construcción naval apoyan a los trabajadores de desguace de buques, por solidaridad y también porque se necesita contar con desguace sostenible para tener un sector sostenible de construcción naval.

Las estadísticas para el desguace de buques a nivel mundial en 2014 señalan:

India 29,8%
Bangladesh 24,2%
China 21,9%
Pakistán 18%

Por su parte, V. V. Rane, Vicepresidente del sector y dirigente del mayor sindicato de desguace de buques del mundo en Mumbai y Alang, India, señaló:

“Es altamente significativo que nos hayamos reunido aquí en Chittagong. Con nuestra visita al astillero, enviamos un mensaje inequívoco a los trabajadores de desguace de buques en Bangladesh: Estamos con ustedes”.

En la actualidad, el sector de desguace de buques está experimentando una desaceleración porque, debido al empeoramiento de la situación económica de la China, se han puesto en el mercado grandes cantidades de acero chino barato, lo cual ha dejado tan bajo el precio del acero que el desguace de buques ya no es rentable. Se prevé que esta recesión continuará durante cinco años, sin embargo es seguro que después de eso el sector va a crecer, ya que ahora hay más buques en el mar que nunca.

Por otro lado, Glenn Thompson, Secretario General Adjunto del AMWU de Australia,  informó sobre la campaña que realiza su sindicato para que se mantenga fuerte el sector de la construcción naval en Australia. Se ha conseguido financiación colectiva por internet para instalar carteleras Subs = Jobs en la ciudad de Adelaide.

Refiriéndose a la campaña internacional en este sector, Kan Matsuzaki, Director de IndustriALL para los sectores de construcción naval y desguace de buques, afirmó:

Nos hemos comprometido a realizar una fuerte campaña mundial para promover el Convenio de Hong Kong. Cambiará la vida de los trabajadores si se logra establecer esa norma internacional en el sur de Asia. IndustriALL también está trabajando con nuestros sindicatos afiliados en el sur de Asia, organizando sindicatos más fuertes en los astilleros de desguace. Las mismas condiciones de trabajo inaceptables que vimos aquí en Chittagong se registraban en los astilleros de la India antes de que nuestro sindicato afiliado lograra sindicalizar a los trabajadores de ese país.

Los delegados que asistieron a esta reunión del Grupo de Acción reafirmaron su compromiso con la campaña mundial en favor de la ratificación del Convenio de Hong Kong, para reforzar las actividades y capacitación respecto a salud y seguridad en el trabajo. También se comprometieron a promover políticas sostenibles en el sector, de acuerdo con el plan de acción de este sector para 2015-2016.

Los delegados también acordaron realizar la próxima reunión del Grupo de Acción en Western Australia, en noviembre de 2016.