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600 mineros burkinabés sin trabajo por el cierre de una mina exigen compensación justa

1 March, 2019A consecuencia del cierre de la mina Inata en 2017, 600 trabajadores y trabajadoras de la antigua Societes Mines de Belahauro (SMB) exigen compensación justa de acuerdo con la legislación laboral.

Al cerrar la mina, 1.000 trabajadores/as quedaron cesantes, entre ellos trabajadores/as subcontratados.

SMB es una empresa minera privada que se había vendido a Avocet Mining, que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres. Luego, Avocet vendió la compañía al Grupo Balaji. Debería haberse pagado compensación a la fuerza de trabajo en el momento de transferir la propiedad de la empresa. En virtud de sus contratos vigentes, son ex trabajadores/as de SMB y Avocet, y actualmente empleados del Grupo Balaji.

Kiba Aidane y otros trabajadores/as publicaron una declaración en que afirmaban: “Cada vez que la fuerza de trabajo intenta entablar negociaciones con la empresa, el Grupo Balaji actúa con mala fe, o simplemente no responde, y el Ministerio de Minas es notoriamente negligente”.

En una campaña para presionar por sus exigencias, más de 200 trabajadores/as establecieron un piquete en Ouagadougou, con pancartas que alegaban connivencia entre el gobierno y el Grupo Balaji. Los trabajadores/as rechazan la propuesta del empleador de reducir los beneficios hasta en un 40%.

Después de adquirir la mina de oro Inata en 2018, el Grupo Balaji no reanudó la producción ni pagó a los trabajadores/as lo que les debe. Aunque han estado sin trabajo desde que se cerró la mina, los trabajadores/as insisten en sus reivindicaciones. Al ver su difícil situación, la Federation des Industries Diverses (FID), organización afiliada a IndustriALL Global Union, lanzó una campaña para exigir que el Grupo Balaji, con sede en Accra, Ghana, pague a los trabajadores/as.

Los trabajadores/as piden una reunión tripartita en la que se respeten sus derechos a una justa indemnización y se les paguen los salarios pendientes a partir de noviembre de 2017. También quieren que se paguen los beneficios de jubilación a los que contribuían a estos fondos. Los beneficios de jubilación también deben pagarse a quienes se iban a jubilar dentro de cinco años. Además, se deben pagar los beneficios para atención médica.

Charlotte Nguessan, Coordinadora de proyectos de IndustriALL, señaló: “El sufrimiento de los trabajadores y trabajadoras de SMB demuestra hasta dónde pueden llegar algunas compañías mineras infractoras para evitar pagar una compensación. Como parte del proyecto de potenciación sindical, siempre estamos dispuestos a enfrentar injusticias como éstas, que son tan perjudiciales para la fuerza de trabajo.

Por su parte, Glen Mpufane, Director del sector de minería de IndustriALL, acotó:

“Las empresas mineras deben respetar los derechos de los trabajadores y trabajadoras. Cuando se venden las minas, el nuevo empleador debe asumir responsabilidad por las mismas. Es inaceptable que las empresas multinacionales cierren las minas y abandonen a la fuerza de trabajo, dejándolos cesantes, e incluso privándoles de sus beneficios”.

El Grupo Balaji tiene operaciones en la India, Irak, Kuwait, Malasia, Filipinas, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. En la India, el grupo explota sílice, granate, cuarzo y mineral de hierro.