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ARTÍCULO DE FONDO: A raíz de la primavera árabe

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4 December, 2013La primavera árabe ha cambiado irrevocablemente el panorama político y social en el Medio Oriente y África del Norte, que es una región prioritaria para la IndustriALL Global Union. En estos últimos 18 meses se han dado oportunidades clave para conformar sindicatos y promover los derechos sociales y económicos de los trabajadores. Sin embargo, los acontecimientos recientes también muestran una tendencia preocupante en lo que se refiere a los derechos sindicales fundamentales.

ARTÍCULO DE FONDO

TEXTO & FOTOS: Kemal özkan, Ahmed Kamel, Jim Catterson, Carol Bruce
Región:Medio Oriente y África del Norte

Foto principal: Protestas en todo Egipto piden renuncia del Presidente Mohammed Morsi, 30 de junio de 2013. IndustriALL

A los trabajadores les han hecho promesas sobre democracia, y derechos humanos y sindicales, pero con demasiada frecuencia se ven pocos resultados concretos. Situaciones que se han producido en Palestina, Líbano, Egipto, Túnez, Marruecos y Argelia demuestran claramente que la libertad de sindicalización pacífica está sometida a mucha presión. Por ejemplo, una nueva Ley de Asociaciones aprobada en Argelia en 2012, no protege la libertad de sindicalización, al limitar el acceso a financiación del exterior y complica el registro de organizaciones nuevas y también de las que ya existen.

Junto con sus afiliadas, IndustriALL sigue lidiando por la democracia en la región del Medio Oriente y África del Norte, luchando para que se respeten los derechos humanos y sindicales.
 

Sindicalización y campañas en Egipto

El amanecer de la primavera árabe abrió el camino para un nuevo sindicalismo en el Medio Oriente y África del Norte. En esta región surgieron nuevos sindicatos independientes, sobre todo en Egipto.
Una ola de privatizaciones en los últimos años de la década de los noventa dejó marginada a una gran parte de la fuerza de trabajo y dio lugar a despidos masivos. En 2004, los trabajadores egipcios comenzaron una etapa sin precedentes de lucha por la libertad de sindicalización y por mejores condiciones de vida y de trabajo. Entre 2006 y 2008, se llevaron a cabo cientos de huelgas espontáneas fuera de las estructuras sindicales formales. Encabezaron la lucha los trabajadores de la Misr Mahalla Textile and Spinning Company, la fábrica más grande de la región del Medio Oriente y África del Norte, que emplea a unos 22.000 trabajadores. Prosiguió una serie de huelgas de trabajadores de otros sectores, oportunidad para la fundación, en 2008, del primer sindicato independiente que se había visto en Egipto, el Sindicato de la Autoridad de Impuestos sobre Bienes Inmuebles. El 30 de enero de 2011, los sindicatos independientes se reunieron en la Plaza Tahrir para dar a conocer la fundación de la Federación Egipcia de Sindicatos Independientes (EFITU). La EFITU inmediatamente llamó a una huelga general para aumentar la presión de la campaña que exigía la renuncia del régimen de Mubarak.

Desde el comienzo de la revolución, el 25 de enero de 2011, IndustriALL ha seguido de cerca los acontecimientos políticos en Egipto, así como las implicaciones para los sindicatos y los trabajadores. IndustriALL apoya a los sindicatos independientes en Egipto, ofreciéndoles capacitación, sindicalización y realización de campañas con el fin de desarrollar sindicatos más fuertes.

Desde comienzos de 2013, con el apoyo del Centro de Solidaridad de la AFL-CIO (Federación Estadounidense del Trabajo) y de la CSI, IndustriALL ha celebrado cuatro seminarios con sindicatos independientes. El primer seminario de planificación y evaluación se llevó a cabo en El Cairo con 50 participantes de los sectores de trabajadores industriales de IndustriALL. El seminario dio la bienvenida a los dirigentes del Congreso Democrático de Trabajadores de Egipto (EDLC) y de la EFITU, así como a los representantes de la OIT, la CSI y la FES. Los participantes conversaron sobre los desafíos clave que enfrentan sus sindicatos, como la falta de reconocimiento de su organización, intervención por parte del estado, y los obstáculos que enfrentan respecto a la recaudación de las cuotas sindicales.

El proyecto continuó con otros tres seminarios sobre el desarrollo de capacidad de los nuevos sindicatos. En Alejandría, los 25 participantes en el segundo seminario centraron su atención en el sector de la energía. Durante el seminario de dos días, los participantes informaron sobre los desafíos que enfrentan como sindicatos independientes en los sectores del petróleo, electricidad y minería de Egipto. Estos desafíos incluyen luchar contra la subcontratación laboral, contra la insistencia de los empleadores de no reconocer a los sindicatos independientes, políticas que aplican las empresas en relación con el empleo de trabajadores de agencias, y contra la tendencia de las compañías de negarse a firmar contratos para trabajo digno y decente.

En Mahalla El Kobra, ciudad que es centro de la industria de fabricación del textil y prendas de vestir en Egipto, se organizó un seminario nacional centrado en los problemas que enfrentan los trabajadores textiles. Los participantes de las diversas ramas de esta industria se refirieron a la gran cantidad de despidos y jubilaciones anticipadas que, desde la década de 1990, habían experimentado los trabajadores de los sectores del textil y de la confección de Egipto. Esto se debe a la reestructuración económica, la privatización y la corrupción generalizada, y muchas fábricas suspendieron el trabajo debido a mala administración. Existe la necesidad de establecer mecanismos a nivel nacional para hacer frente a la privatización y reiniciar el trabajo en las fábricas inactivas, además de establecer sistemas modernos y eficientes de administración en fábricas de propiedad estatal. Es necesario remediar la falta de capacidad de sindicalización en el sector privado y combatir la falta de negociación colectiva.

La ciudad de Sadat es una de las ciudades industriales de más rápido crecimiento en Egipto. La ciudad es sede de varias empresas privadas extranjeras y nacionales, algunas de las cuales se benefician del “Acuerdo entre Egipto, Israel y Estados Unidos sobre zonas industriales calificadas”. Fue en esta ciudad donde IndustriALL realizó el cuarto seminario para apoyar el movimiento sindical independiente que es predominantemente de los trabajadores jóvenes. Se facilitó a los trabajadores capacitación sobre negociación colectiva, y también se les informó sobre las últimas novedades en legislación laboral y sindical.

En el contexto del proyecto especial de IndustriALL, varios grupos de trabajadores se han motivado para fundar sindicatos, y luego unirse a las estructuras regionales y nacionales más grandes. Recientemente, el Sindicato General de Electricidad y Energía se afilió a IndustriALL. Ésta es la primera afiliación de un  sindicato independiente que se haya producido en Egipto.

La revolución logró cambiar el régimen, pero no ha podido eliminar las políticas heredadas y sus repercusiones. Recientemente, los trabajadores egipcios afiliados a IndustriALL han enfrentado varias violaciones a sus derechos. IndustriALL ha hecho campañas en su nombre, informando a las autoridades egipcias y a la opinión pública respecto a estos casos.

Desde que se fundó la primera estructura sindical de Egipto a finales de la década del 50, a los trabajadores egipcios se les ha negado su derecho a organizarse libremente fuera de los sindicatos oficiales reconocidos por el gobierno. Después de una larga lucha, se han entablado las negociaciones actuales sobre la aprobación de una nueva ley sindical que garantiza la libertad de sindicalización. Durante los últimos dos años, una serie de anteproyectos se han discutido y presentado al gobierno y al parlamento. Debido a los conflictos de intereses de algunos de los grupos que han llegado al poder tras el derrocamiento del régimen de Mubarak, esta ley todavía no se ha aprobado.

Los trabajadores egipcios, la OIT, IndustriALL y otros Sindicatos Mundiales han exhortado al gobierno egipcio para que se promulgue esta ley lo más pronto posible. IndustriALL seguirá apoyando a los trabajadores egipcios hasta que logren las reivindicaciones de su revolución: pan, libertad y justicia social.

Nuevo Consejo Nacional de IndustriALL en Irak

Irak aún carece de leyes que puedan proteger los derechos de los trabajadores. No existe legislación que garantice la libertad de sindicación y que rija las relaciones laborales. En un intento por coordinar y consolidar las fuerzas, el 10 de julio se estableció en Bagdad el nuevo Consejo Nacional de IndustriALL.

La legislación actual, heredada del régimen de Saddam Hussein, descarta la posibilidad de contar con sindicatos que realicen actividades sindicales de manera libre e independiente. Dicha legislación prohíbe la organización de sindicatos independientes y la negociación colectiva en los sectores público y privado, y también prohíbe a los sindicatos tener fondos, recaudar cuotas de afiliación, ni contar con activo. No existe legislación que proteja el derecho de huelga, y se prohíbe explícitamente que los trabajadores de los servicios esenciales se declaren en huelga. Además, en los lugares de trabajo se aplican frecuentemente prácticas antisindicales agresivas, con amenazas, intimidación, secuestros, tortura y asesinatos.

A pesar de estas condiciones adversas, los trabajadores iraquíes han logrado formar sus propios sindicatos. En los últimos años, se han unido a IndustriALL seis sindicatos iraquíes, que representan a los trabajadores en los sectores del petróleo, petroquímica y electricidad, y existe mucho interés de afiliación de otros sindicatos.

El establecimiento del Consejo Nacional de IndustriALL Global Union, promovido por seis sindicatos afiliados iraquíes, es un gran paso hacia la unión de fuerzas en la lucha por una justa legislación sindical.

Durante su visita a Bagdad, los representantes de IndustriALL se reunieron con el Sr. Osama Al-Nujaifi, Presidente del Parlamento de Irak, el Sr. Nassar Al-Rubuiee, Ministro de Trabajo y Asuntos Sociales, y el Sr. Kanna Yonadam, Presidente del Comité de Trabajo y Asuntos Sociales en el Parlamento, para conversar sobre la legislación actual. Presionado a nivel local e internacional, el gobierno iraquí ha redactado una nueva ley del trabajo, muy inferior a lo que buscaban los sindicatos.

IndustriALL dejó en claro que la ley debe cubrir el sector público. La legislación también debería hacer que sea más fácil crear un sindicato, asegurando que los requisitos cumplan con normas y estándares de la OIT:se debe permitir que los sindicatos puedan determinar y establecer sus propias estructuras democráticas, y la ley debe ofrecer garantías efectivas contra la interferencia en el movimiento sindical por parte del gobierno y las empresas.

IndustriALL, en cooperación con la Confederación Sindical Internacional (CSI), los sindicatos y centrales sindicales afiliados de Irak, realiza campañas para que se promulgue la legislación sindical. Con este fin, IndustriALL, y así también la CSI, han enviado una carta conjunta al Presidente del Parlamento de Irak.

Somalia

Una de las zonas más nuevas de explotación petrolera y de gas es cercano a la costa en África Oriental. Somalia es uno de los países que más recientemente ha atraído la atención de las grandes empresas multinacionales. IndustriALL ha estado en comunicación con la Federación de Sindicatos de Somalia (FESTU), central sindical nacional de Somalia, afiliada a la CSI, ofreciendo cooperación y ayuda para extender la sindicalización y defensa de los derechos de los trabajadores. FESTU es la primera central sindical independiente y democrática que se conoce en el país; cuenta actualmente con diez sindicatos afiliados.

Libia

En 2011 terminó el gobierno autocrático de Muammar Gadhafi después de un levantamiento de seis meses y una guerra civil. El principal grupo de oposición, el Consejo Nacional de Transición (NTC), declaró que el país se había liberado y se comprometió a crear un estado pluralista y democrático. Después de las primeras elecciones libres en Libia en seis décadas, en agosto de 2012 el NTC entregó el poder al nuevo Parlamento, recién elegido, el Congreso General de la Nación. El país se enfrenta a muchos desafíos, incluyendo una gran cantidad de grupos armados que se niegan a dejar las armas. Libia está plagada de inestabilidad y depende casi exclusivamente del petróleo y el gas que representan más del 95 por ciento de sus exportaciones.

El Ministerio de Defensa estableció un cuerpo de guardias armados, que incluyen a los rebeldes que participaron en la guerra civil, para proteger la industria petrolera. Se ha producido una situación de conflicto con los ex milicianos,y los guardias han declarado recientemente una serie de huelgas que han dejado en funcionamiento sólo dos de los terminales petroleros del país, con exportaciones de petróleo de apenas 160.000 barriles diarios. La producción ha bajado de 1,5 millones a 500.000 barriles diarios. Según la información recibida, los trabajadores del sector del petróleo, miembros del Sindicato de Trabajadores del Sector del Petróleo y Gas (OGSWU), han protestado frente al Congreso, exigiendo que el gobierno vuelva a abrir los campos petroleros y terminales de exportación del país.

IndustriALL hace mucho esfuerzo para apoyar a los nuevos sindicatos de Libia, especialmente en el sector del petróleo.

Hay varias empresas petroleras multinacionales que tienen operaciones en el país, incluyendo aquellas con las que se han firmadoAcuerdos Marco Globales.

Túnez

La primavera árabe comenzó en Túnez y los sindicatos del Sindicato General de Trabajadores de Túnez (UGTT), estuvieron a la vanguardia de esa lucha. El UGTT quedó como el mediador clave de la revolución, ganando la confianza de muchas fuerzas políticas divergentes.

Fue en el interior del sindicato donde se formó la comisión reguladora de la transición hacia las elecciones del 23 de octubre de 2011. Los sindicatos también han conseguido victorias para sus miembros y para los trabajadores en general, incluyendo contratos indefinidos para más de 350.000 trabajadores que anteriormente eran temporales.

Túnez se encuentra actualmente en una crisis política y económica, con terrorismo cada vez mayor, aumento del desempleo, y una economía que se está desplomando. La coalición de gobierno de Túnez, constituido por tres partidos políticos, ha pedido que el UGTT ayude a superar el estancamiento político. El UGTT ha quedado decididamente fuera del control del gobierno islámico, que ha tenido que aceptar el papel y el prestigio del sindicato. En conversaciones recientes, la coalición acordó finalizar la redacción de la constitución dentro de un mes, organizando nuevas elecciones, después de las cuales el gobierno va a renunciar.

Con más de 500.000 miembros y una fuerte base de apoyo en las zonas rurales donde comenzó la revolución, el UGTT es una fuerza poderosa. Después de la revolución fue víctima de otro atentado. El 4 de diciembre de 2012, cuando el sindicato se preparaba para conmemorar el 60º aniversario del asesinato de un ex dirigente, su sede fue atacada, hiriendo a diez personas. En respuesta a esto, el UGTT convocó una huelga nacional de un día.

En Túnez, IndustriALL tiene actualmente tres sindicatos afiliados, todos miembros del UGTT. Tahar Berberi, dirigente de la Fédération Générale de la Métallurgie et de l’Electronique, es miembro del Comité Ejecutivo y del Comité de Finanzas de IndustriALL. Con su ayuda, las organizaciones afiliadas celebrarán una reunión y seminario conjunto, con el fin de analizar cómo el movimiento internacional puede apoyar a los sindicatos en la situación actual.

Palestina

IndustriALL cuenta con tres sindicatos afiliados en Palestina. Todos son federaciones de trabajadores afiliadas a la Federación General de Sindicatos de Palestina (PGFTU), encabezada por Shaher Sae'd. En 2011, Shaher Sae'd fue ganador del prestigioso Premio Internacional Arthur Svensson por la Defensa de los Derechos Sindicales, premio anual otorgado por Industri Energi, afiliado noruego de IndustriALL, en conmemoración de un dirigente del movimiento obrero noruego..

Mujeres árabes se dedican al trabajo sindical

La Red de Mujeres Árabes funciona bajo los auspicios de la CSI, que reúne a las mujeres sindicalistas. El objetivo de la red es fortalecer la posición de las mujeres en el mercado de trabajo y en los sindicatos de la región.

En mayo y junio se llevaron a cabo sesiones de capacitación en Egipto para analizar el deterioro de los derechos de la mujer. El programa también incluía tópicos sobre la constitución y su impacto en la mujer, la mujer y el mercado laboral de Egipto, los ascensos y la discriminación en el trabajo, necesidades de cuidado infantil en el trabajo, y sobre el dominio de los hombres en los sindicatos. También se han realizado sesiones de capacitación para mujeres en Marruecos y Argelia.

IndustriALL crea red para la mujer del Medio Oriente y África del Norte.

Foro Sindical Democrático Árabe de la CSI –está en vías de crear una organización sindical árabe regional

En el marco de la CSI, se está creando una nueva organización sindical para la región árabe. En dos reuniones en Amman, Jordania, se reunieron organizaciones sindicales árabes afiliadas o asociadas a la CSI, los Sindicatos Mundiales, organizaciones solidarias, y la OIT-ACTRAV.

Los participantes acogieron con satisfacción la estructura propuesta para fortalecer los sindicatos democráticos y acordaron prestar apoyo durante esta etapa crítica. Se considera que es imprescindible contar con una nueva estructura independiente para que los sindicatos puedan responder eficazmente a las aspiraciones políticas y sociales legítimas de las cuales son expresión las revoluciones en la región árabe. Se está elaborando una carta para establecer los principios fundamentales que inspirarán la acción, haciendo hincapié en la lucha por la libertad, la justicia social y la igualdad.