Ron Thomas, Presidente del USW en IOC Labrador, segundo a la derecha, en una manifestación frente al edificio donde se realizaba la junta general anual de Rio Tinto en Londres, abril de 2015.

Ron Thomas, Presidente del USW en IOC Labrador, segundo a la derecha, en una manifestación frente al edificio donde se realizaba la junta general anual de Rio Tinto en Londres, abril de 2015.

Canadá: El USW logra reducir el número de despidos de Rio Tinto

16.06.2015

Después de una manifestación masiva realizada en el mes de mayo, el sindicato de trabajadores de la Iron Ore Company of Canada logró rebajar el número de despidos previstos de 150 a 95. La Iron Ore Company es propiedad mayoritaria de Rio Tinto.

En la mayor reducción de puestos de trabajo que se ha visto desde la década de 1990, la Iron Ore Company of Canadá (IOC) informó en abril de este año que iba a despedir a 150 trabajadores con el fin de economizar costos. Esta empresa había pensado despedir a todos los trabajadores del servicio de limpieza, dejando el trabajo de aseo a los operadores de equipos pesados y otros empleados.

Se informó a los United Steelworkers (USW), organización afiliada a IndustriALL Global Union, que 150 de sus miembros iban a perder su medio de sustento, al mismo tiempo que se sabía que la enorme empresa minera Rio Tinto, que es propietaria de la mayor parte de la IOC, hacía ganancias récord.

Sin embargo, a raíz de una protesta sindical en la que participó casi un millar de manifestantes, la IOC modificó en parte su decisión, conservando los puestos de trabajo de 55 de los 150 trabajadores que inicialmente quería despedir.

Por otro lado, Ron Thomas, Presidente del USW en la IOC Labrador, expresando complacencia por esta noticia, en base a que la empresa aún necesita retener a los trabajadores, dijo al respecto:

Sin embargo todavía hay problemas en la IOC. Además de los despidos restantes, hay más de 2.500 quejas no resueltas. La administración viola constantemente el convenio colectivo, dejando como único recurso para los trabajadores recurrir a los tribunales.

En la junta general anual de accionistas de Rio Tinto realizada en Londres en abril pasado, tanto Ron Thomas como IndustriALL plantearon la cuestión del conflicto en la IOC.

Con relación al uso extensivo de trabajadores subcontratados en Rio Tinto, Ron Thomas señaló:

“Los trabajadores subcontratados en la IOC no son los trabajadores calificados que había anteriormente: la empresa los usa constantemente para reemplazar a nuestros miembros.

“Rio Tinto debe tratar a nuestros miembros con respeto, procurando que vuelvan al trabajo”.

Ha de agregarse que IndustriALL está realizando una intensa campaña para aumentar el número de afiliados sindicales en las plantas de Rio Tinto y para que la empresa reconozca los derechos de los trabajadores. Aunque señala que respeta las buenas prácticas empresariales, el comportamiento de Rio Tinto incluye graves conflictos con los sindicatos, las comunidades, los pueblos indígenas y las autoridades reguladoras.
 
Respecto a este problema, Kemal Özkan, Secretario General Adjunto de IndustriALL, dice lo siguiente:
“IndustriALL apoya firmemente al USW en esta lucha con Rio Tinto en Labrador. Deben terminar las sistemáticas violaciones por Rio Tinto de su convenio colectivo con el USW en Labrador.

Exigimos que Rio Tinto adopte un enfoque positivo de sus relaciones laborales, realizando negociaciones de buena fe con el USW para resolver este conflicto.