Momentos en que Glen Mpufane y Charles Kumbi de IndustriALL se dirigían a la reunión

A Glencore worker talks about conditions at the mine

A TUMEC representative at a public meeting

A public meeting of Glencore workers in the DRC

The delegation visited local communities

Delegación de IndustriALL descubre que Glencore maltrata gravemente a los trabajadores en minas de cobalto en la RDC

22.02.2018

Una delegación investigadora de IndustriALL en las minas de cobre y cobalto de Glencore en la República Democrática del Congo (RDC) ha descubierto alarmante maltrato a los trabajadores, lo que contradice la versión de Glencore.

En una reunión con unos 80 mineros, realizada a mediados de febrero en la Catedral de San Juan en Kolwezi, la comisión de IndustriALL se enteró de quejas sobre agravios sistemáticos de los derechos humanos y laborales, que incluyen: constantes amenazas de despido; malas prácticas de salud y seguridad; enfermedades ocupacionales; racismo y discriminación; clasificaciones de trabajo improcedentes e injustas; baja remuneración; sueldos que perciben los trabajadores/as locales que son inferiores en comparación con la remuneración de personal que proviene del extranjero.

Glencore acaba de informar que registró ganancias récord en 2017, agregando también que prevé que aumentará su producción de cobalto en un 133% en los próximos tres años, en gran medida debido al aumento de la demanda de baterías para vehículos eléctricos de compañías como Renault, Volkswagen y Volvo. El cobalto de las minas de Glencore en la RDC también se usa en las baterías que alimentan los teléfonos Apple y Samsung.

Los trabajadores/as de Glencore en la RDC, que son miembros del sindicato TUMEC, organización afiliada a IndustriALL, calificaron el trato y las condiciones de empleo de los trabajadores/as como "nada menos que esclavitud", comparable a la "Bahía de Guantánamo". Los trabajadores también informaron que sus familias están expuestas a enfermedades ocupacionales porque llevan a la casa su ropa de trabajo, ya que el lugar de trabajo carece de lavanderías e instalaciones para lavado y ducha.

Un trabajador comentó: “Cuando regresamos a casa, estamos tan sucios que no podemos abrazar a nuestros hijos”.

Los trabajadores/as se quejaron de la insuficiencia de los 750 ml de agua potable que les dan por turno. Explicaron que sus familias no tienen acceso al hospital de Glencore debido a la distancia entre el centro médico y la comunidad.

Los trabajadores/as también se refirieron a las diferencias de trato y de condiciones de empleo entre las operaciones de Glencore en Mutanda y en KCC, calificando esta situación como un intento deliberado de la compañía de dividir y debilitar a los sindicatos.

IndustriALL organizó una comisión para investigar en el sitio los días 14 al 17 de febrero en respuesta a una solicitud urgente de TUMEC que pedía que se realizara una inspección sobre las pésimas condiciones que enfrentan los mineros en las operaciones de Glencore en Kolwezi, provincia de Lualaba, que tiene grandes reservas de cobalto. La comisión mundial estuvo a cargo del Director de la sección de minería de IndustriALL Global Union, Glen Mpufane, e incluyó a delegados del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros (NUM) y del Sindicato Nacional de Trabajadores Metalúrgicos de Sudáfrica (NUMSA) que trabajan en operaciones de Glencore en Sudáfrica, así como representantes de la Oficina Regional de IndustriALL para África Subsahariana.

Glencore rechazó la solicitud de TUMEC que pedía que se autorizara el acceso de la comisión a las minas de Glencore en la RDC.

Respondiendo a un informe sobre la inspección de IndustriALL que se publicó recientemente en los medios de comunicación, Mpufane señaló:

“Glencore le dijo a la prensa que la empresa se ha comprometido a entablar un diálogo con IndustriALL y que tiene relaciones positivas con TUMEC. De hecho, por el contrario, Glencore se negó a permitir que la comisión de IndustriALL pudiera visitar las minas, y los miembros de TUMEC informaron a la comisión que Glencore los maltrata gravemente”.

NUM y NUMSA han manifestado su preocupación acerca de cómo Glencore trata a su fuerza de trabajo en la República Democrática del Congo, y expresaron su solidaridad en la lucha por mejorar ese tratamiento.

La comisión mundial enviará un informe detallado a la oficina central de Glencore en Zurich, Suiza, exigiendo que se preste atención inmediatamente a las inaceptables condiciones de trabajo en sus operaciones en la República Democrática del Congo. IndustriALL también enviará información a los inversores de Glencore y a los compradores de cobalto.

Mpufane agregó lo siguiente:

“Las violaciones desenfrenadas de Glencore de los derechos humanos fundamentales de los trabajadores y trabajadoras en la RDC presentan un grave riesgo para la cadena de suministro en el mercado mundial del cobalto”.