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EE.UU. retira estatus comercial preferencial de Suazilandia

3 July, 2014A consecuencia de no haber respetado la ley ni los derechos laborales y humanos, Suazilandia ha perdido su estatus comercial preferencial con los EE.UU. que concede el Acta en favor del Crecimiento y Oportunidades para África (AGOA).

En efecto, el 26 de junio recién pasado, el Presidente Obama de EE.UU. informó que a partir del 1o de enero de 2015, Suazilandia dejará de ser país beneficiario del convenio comercial AGOA. La pérdida del derecho a beneficios bajo AGOA afectará el derecho libre de aranceles para la exportación  de prendas de vestir de Suazilandia a EE.UU., que en 2013 alcanzó US$50 millones.

Wonder Mkhonza, Secretario General del Sindicato Amalgamado de Suazilandia (Atuswa), señaló al respecto: “EE.UU. exigía que Suazilandia cumpliera cinco recomendaciones, que eran razonables y, en verdad, poco exigentes, pero el gobierno no tomó las medidas necesarias". Entre esas recomendaciones figuraba respeto a la libertad sindical y la libertad de reunión.

Entre las principales preocupaciones que actualmente existen, se encuentra el hecho de que el gobierno de Suazilandia haya anulado, en 2012, el registro del Congreso de Sindicatos de Suazilandia (TUCOSWA); hasta la fecha, no ha dado resultados la presión internacional, incluyendo las iniciativas que ha tomado la OIT destinadas a convencer al gobierno de Suazilandia para que reconozca dicha federación sindical. El Atuswa fue creado en septiembre de 2013 como consecuencia de la fusión de varios sindicatos, entre éstos tres afiliados de IndustriALL Global Union, de varios sectores que incluyen la manufactura, metalurgia y minería. Atuswa tampoco cuenta con registro como sindicato.

La policía frecuentemente interrumpe las actividades sindicales. Los dirigentes sindicales sufren hostigamiento y viven bajo amenaza de arresto y detención cuando realizan las labores que les corresponden como sindicalistas. La reciente condena de un dirigente sindical y el encarcelamiento de un abogado del sindicato por haber criticado la ausencia de un poder judicial independiente en Suazilandia, son otros hechos que indican que la situación está empeorando en Suazilandia. Una misión de investigación realizada por la OIT en enero de 2014 encontró que en la última década no se había registrado ningún progreso.

Por otra parte, en mayo de 2014, antes de terminar el plazo para cumplir con los requisitos para tener derechos bajo AGOA, Atuswa encabezó una marcha de unos 400 trabajadores de la confección para entregar una petición al Primer Ministro de Suazilandia. "Pedíamos al gobierno el cumplimiento de las cinco recomendaciones exigidas para que Suazilandia conserve su estatus comercial con los EE.UU., sin perder los puestos de trabajo involucrados; sin embargo hasta la fecha el gobierno no ha respondido a nuestra petición", dijo Mkhonza.

En diciembre de 2014, EE.UU. volverá a estudiar si Suazilandia cumple con los requisitos para tener derecho a los beneficios que ofrece AGOA: por lo tanto el gobierno de Suazilandia todavía tiene oportunidad, aunque con plazo breve, para que asuma ahora su responsabilidad de respetar los derechos de los trabajadores, recuperando el estatus comercial preferencial que beneficia al país.