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Huelga de los trabajadores de la locomoción de Estados Unidos para defender el convenio colectivo tras la fusión

2 March, 20191.700 miembros de United Electrical (UE) en Erie, Pennsylvania (Estados Unidos) se declaran en huelga para defender su convenio colectivo al venderse la planta de GE.

La empresa GE Transportation, filial de General Electric, fue vendida a Wabtec el 25 de febrero. El sindicato quiere que el nuevo propietario respete el convenio colectivo existente hasta que se pueda negociar otro nuevo.

Wabtec, proveedor multinacional de equipo ferroviario con sede en Pittsburgh, que opera en 50 países, ha impuesto nuevos términos y condiciones que incluyen horas extraordinarias obligatorias y salarios hasta un 38 por ciento inferiores para los nuevos empleados. Wabtec también piensa sustituir hasta un 20 por ciento de su fuerza laboral por trabajadores temporeros, con bajos sueldos.

La empresa fabrica equipo de transporte, sobre todo locomotoras, para las industrias de ferrocarriles, marina, minería, perforación y generación de energía. Es la primera huelga en la fábrica desde 1969. Actualmente hay en marcha unas 23.000 locomotoras, un 70 por ciento de ellas con acuerdos de servicio de larga duración. Wabtec planea desarrollar nuevas tecnologías digitales para controlar la velocidad, la conmutación y otros aspectos del control de locomotoras.

Los trabajadores de producción en las plantas de Erie están representados por la Sección local 506 del UE, en tanto que la Sección local 618 del EU representa a los trabajadores no manuales. El UE está afiliado a la IndustriALL Global Union

“Estamos muy decepcionados de que la empresa no pueda ver la manera de mantener los términos y las condiciones en que hemos trabajado durante decenios. Esta negativa no nos deja otra posibilidad que ir a la huelga para proteger el futuro de nuestros miembros y de nuestros hijos", dijo Scott Slawson, presidente de la Sección local 506 del UE.

Los trabajadores han recibido apoyo solidario de la comunidad local y de otros sindicatos locales, así como del mundo entero. El candidato a la presidencia de Estados Unidos, Bernie Sanders, envió un mensaje de apoyo.

Karlene Torrance, presidente de la Sección local 618 del UE, dijo: "Estamos sumamente agradecidos por el gran apoyo recibido de nuestros amigos, vecinos y de la comunidad de Erie.”

En una carta al director ejecutivo de Wabtec, Raymond Betler, Valter Sanches y Luc Triangle, secretarios generales  de la IndustriALL Global y de la IndustriALL Europe, respectivamente, escribieron:

“La fusión de Wabtec con GE Transportation no debe utilizarse para tratar de suprimir ninguno de los beneficios arduamente conseguidos por nuestros compañeros y compañeras de UE a lo largo de mucha décadas. Sus calificaciones y experiencia en la fabricación de locomotoras son insuperables y deben ser compensados por ello."