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La justicia británica falla a favor de examinar el caso de la contaminación hídrica por la minería en Zambia

6 May, 2019En una causa histórica que probablemente permita pleitos contra las empresas multinacionales mineras que descargan desechos tóxicos en los ríos de los que depende la subsistencia de las comunidades, el tribunal supremo del Reino Unido sostuvo que el caso interpuesto contra Vedanta Resources se examinará en los tribunales ingleses.

El afiliado a la IndustriALL Global Union, la Mineworkers Union of Zambia, acogió con satisfacción el dictamen del tribunal de que Vedanta Resources será juzgada por contaminar el agua y hacerla tóxica para la bebida, el riego y el ganado, destruyendo así los medios de subsistencia de los agricultores locales en las aldeas que circundan la mina de cobre de Nchanga, propiedad de la filial de la empresa Konkola Copper Company.

En 2015, 1.826 aldeanos de las comunidades que viven en torno a las operaciones mineras en el distrito de Chingola llevaron el caso a los tribunales del Reino Unido. Aunque Vedanta quería que se juzgara en Zambia, el tribunal dictaminó que los aldeanos tenían derecho a elegir dónde debía hacerse.

Es probable que los aldeanos actuaran así debido a lo poco que respetan las empresas mineras las leyes zambianas, entre ellas la Ley sobre protección ambiental y control de la contaminación (1990), la Ley sobre el desarrollo de minas y minerales (2008), y la Ley de gestión del medio ambiente (2011). La mediocre aplicación por los órganos normativos también reduce la confianza de los aldeanos en que se haga justicia.
 

El presidente de la Mineworkers Union of Zambia, Joseph Chewe, dijo:

El sindicato quiere que la justicia prevalezca y espera que las aldeas afectadas cuya principal fuente de subsistencia es la agricultura reciban una compensación adecuada de la gigantesca empresa minera. El fallo supone una advertencia a las empresas mineras que contaminan el medio ambiente y amenazan la vida de las comunidades. La Autoridad de Gestión del Medio Ambiente de Zambia debe supervisar estrictamente las minas para garantizar que se respeta la reglamentación medioambiental.”

La organización de la sociedad civil, bajo el estandarte de la Segunda Indaba de Minería Alternativa de Copperbelt en Chingola, dijo que las empresas no sólo contaminan el medio amiente, sino que también fomentan las condiciones de trabajo precario con contratos de corta duración y bajos salarios, como consecuencia de lo cual la mayoría de los trabajadores viven en la pobreza. La Indaba también pidió a las empresas mineras que creen empleos decentes.

Glen Mpufane, director de minería en la IndustriALL, dijo:

“La minería debe realizarse en una forma sostenible que considere los medios de subsistencia de las comunidades afectadas, y debe beneficiar a las comunidades y no envenenar sus fuentes de agua. Además, en las comunidades debe haber también empleos decentes y salarios dignos."