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Los sindicatos de Benin acuerdan cooperar

20 July, 2018La defensa del derecho de huelga, la afiliación de más miembros, la promoción de la democracia participativa, la formación de un comité de mujeres y la creación de solidaridad entre los sindicatos son algunos de los compromisos acordados en una reciente reunión en Cotonou (Benin).

Los afiliados a la IndustriALL Global Union, la FENOTHAC y la FESYNEME, que organizan a los trabajadores en los sectores textil y del vestido, y la energía y la minería, respectivamente, se reunieron en Cotonou como parte de un programa de la IndustriALL para crear fuerza sindical en el país.

Convinieron en que el derecho de huelga hay que defenderlo en todos los sectores, y que los  sindicatos harán campaña contra la intención del Gobierno de prohibir el derecho de huelga en los sectores del petróleo y el gas y la electricidad, que se consideran servicios esenciales. Además, se debe intensificar la participación de los trabajadores en las actividades sindicales, constituir un consejo nacional, realizar actividades conjuntas y mejorar las comunicaciones.

El sector textil y del vestido ha venido disminuyendo, y la mayoría de los trabajadores ocupados anteriormente en las fábricas están ahora en el sector informal, en el que se ganan la vida más del 90 por ciento de los trabajadores en Benin. Por lo tanto, la mayor parte de los miembros de la FENOTHAC están en el sector de la confección tradicional a pequeña escala. Por otra parte, la minería se está recuperando y han comenzado las exportaciones de gemas y piedras preciosas.

La mayoría de los trabajadores del petróleo y de la energía se ocupan de la distribución de productos de petróleo y de la electricidad, y trabajan para la empresa estatal SONACOP, que emplea a 995 trabajadores. Sin embargo, 700 de ellos están empleados en condiciones precarias, con bajos salarios y sin prestaciones. Los trabajadores permanentes ganan 300.000 CFA (532 $) y los trabajadores subcontratados sólo 44.000 CFA (78 $).

Charles Kumbi, oficial de proyectos de la IndustriALL para el África Subsahariana, que asistió a la reunión, dijo:

“Acogemos con satisfacción la colaboración entre afiliados, porque aumenta la fuerza sindical, y también sirve de apoyo a las actividades sindicales conjuntas destinadas a mejorar las condiciones de trabajo y a acabar con el trabajo precario."

Benin es uno de los principales productores de algodón de África, contribuyendo las exportaciones del cultivo hasta el 40 por ciento de los ingresos de divisas y al 12 por ciento del PIB. Además, el 60 por ciento del tejido nacional se fabrica con algodón local. Con más de 300.000 productores de algodón que proporcionan medios de vida a más de dos millones de personas, el algodón tiene  potencial para reducir los elevados niveles de pobreza. Por ejemplo, si la cadena de suministro de algodón para ropa se promueve mediante políticas gubernamentales, esto puede propiciar las inversiones en las fábricas de textiles y prendas de vestir y crear miles de empleos y estimular la industrialización.