Namibia: El sindicato protesta por la degradación de las normas de seguridad en la mina de Skorpion Zinc

15.01.2018

Centenares de trabajadores del afiiado a la IndustriALL la Mineworkers Union of Namibia (MUN), de la rama de Rosh Pinah, se manifestaron contra el empeoramiento de las normas de salud y seguridad en la mina de Skorpion Zinc, a unos 600 km de Windhoek, a principios de este mes.

Los trabajadores exigen una mejor comunicación sobre las cuestiones de seguridad en la mina, propiedad de Vedanta Zinc International. Quieren que la mina mejore la seguridad informando sobre las condiciones de los trabajadores en la mina a cielo abierto, con inclusión de las fallas en las pendientes y en las estructuras de las paredes del pozo, la formación de los trabajadores sobre los procedimientos de evacuación en caso de emergencia, y el control de los directores que informan sobre las bebidas en el trabajo.

La MUN dice que el continuo abandono de las precauciones de seguridad pone en peligro la vida de los trabajadores. Por ejemplo, cuando se produjo una falla de la pendiente el 18 de diciembre de 2017, la dirección parecía confusa. Esto ocurrió a pesar de haber recibido el asesoramiento de expertos sobre la manera de tratar  las fallas de las pendientes y de estabilizar las paredes del pozo de la mina.

Además,  a los trabajadores no se les forma sobre los procedimientos de evacuación necesarios en caso de emergencia. Según la MUN, las normas de seguridad se están degradando, pues “ahora se considera normal no tener en cuenta los procedimientos y las políticas de seguridad para aumentar la producción, y el deterioro de las normas de seguridad lleva a condiciones de trabajo inseguras”.

Otra amenaza a la seguridad en la mina es la embriaguez. La MUN sospecha que los directores que rechazan las pruebas de alcoholemia llegan al trabajo bebidos, en contra de la política de sobre el abuso de alcohol y drogas de la mina. Uno de los directores ha sido suspendido después de que los trabajadores lo acorralaran para someterlo a una prueba de alcoholemia, que demostró que realmente iba a trabajar borracho.

Por otra parte, el sindicato desea que Skorpion mejore las calificaciones de los trabajadores y que los subcontratistas, Basil Read, empleen a más personal local a nivel de la dirección, y proporcionen equipo de protección personal. También se debe reconocer a los trabajadores especializados por medio de un certificado, en particular después de asistir a cursos sobre el funcionamiento de las máquinas.

Paule-France Ndessomin, secretario regional de la IndustriALL para el África Subsahariana, dice:

“La seguridad en las minas no es negociable, y las empresas mineras tienen que asegurarse de que las normas se cumplen. Por lo tanto, no es aceptable que las empresas mineras sacrifiquen la seguridad de los trabajadores para aumentar los objetivos de producción y los beneficios.”