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Ratificación del Japón da un nuevo impulso al Convenio de Hong Kong sobre el reciclaje de buques

8 April, 2019Japón se ha convertido en el primer país asiático que haya ratificado el Convenio de Hong Kong, ratificación que ha dado un importante estímulo a la campaña para mejorar la seguridad en el sector de desguace de buques, el oficio más peligroso del mundo.

Japón es el décimo país del mundo, y el primero de Asia, en ratificar el Convenio internacional de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques, establecido por la Organización Marítima Internacional, organismo de seguridad marítima de las Naciones Unidas.

El propósito del Convenio es minimizar los riesgos ambientales y de salud y seguridad ocupacionales, al tiempo que permite reemplazar los buques antiguos. Requiere gestión adecuada de la seguridad y del medio ambiente, que incluya desarrollar un plan de reciclaje de cada barco, que especifique la manera en que se ha de reciclar. Los barcos que se envíen para su reciclaje deberán llevar un inventario de materiales peligrosos para poder controlarlos adecuadamente, eliminando los riesgos en las instalaciones de reciclaje de buques.

Esto es para evitar desastres como la explosión en el astillero de desguace de Gadani en Pakistán en noviembre de 2016, que se produjo porque los trabajadores se vieron obligados a comenzar a desmantelar el barco antes de que se pudiera limpiar el tanque de combustible para sacar el combustible sobrante.

El Convenio de Hong Kong sólo entrará en vigor cuando:

Por lo menos 15 países lo hayan ratificado

Las flotas mercantes de los estados ratificantes representen el 40% del tonelaje bruto mundial

Los estados ratificantes hayan reciclado por lo menos un 3% de su tonelaje combinado en los últimos diez años.

IndustriALL Global Union, que representa a los trabajadores tanto de construcción naval como de desguace de barcos, viene haciendo campaña desde hace mucho tiempo para que los países ratifiquen el Convenio y para que los propietarios de barcos y astilleros exijan el reciclaje seguro de los buques.

Bélgica, Dinamarca, Francia, Japón, los Países Bajos, Noruega, Panamá, la República del Congo, la República de Serbia y Turquía han ratificado el Convenio, lo que representa el 23% del tonelaje bruto de los buques mercantes del mundo. Serbia y los Países Bajos ratificaron el Convenio a principios de este año, dando estímulo a la campaña.

Por su parte, Kan Matsuzaki, Director del sector de construcción naval y desguace de buques de IndustriALL, afirmó:

“Japón se convirtió en el primer país marítimo importante de Asia que ha ratificado el convenio. Nuestros afiliados JBU y FNV trabajaron con gran dedicación, presionando a los gobiernos de Japón y de los Países Bajos para que ratificaran el Convenio.

“Definitivamente está dando resultados la campaña de IndustriALL sobre el Convenio. Intensificaremos nuestra campaña de presión, dirigiéndonos a los principales países de desguace de buques, la India, Bangladesh, Pakistán y China, cuya ratificación es necesaria para que el Convenio entre en vigor”.

El Convenio aún no ha entrado en vigor. Sin embargo, debido al intenso cabildeo por parte de IndustriALL y otros actores, algunos propietarios de barcos han llegado a la conclusión de que el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques es buen negocio. Los propietarios y financistas de los buques se han dado cuenta de cómo se daña su reputación si sus barcos están involucrados en accidentes o causan contaminación.

Estos propietarios procuran que sus barcos sólo se reciclen en astilleros que cumplan con el Convenio. Esto crea un incentivo para que, en lugar de preocuparse por el costo, los astilleros compitan entre sí en términos de cumplimiento. En la India, 72 astilleros ya cumplen con el Convenio.