Cada mes, muere un trabajador o trabajadora en los astilleros de HHI en Corea. © Neil Labrador/L'Evénement syndical

Momentos en que IndustriALL solidariza con sus afiliados coreanos, conmemorando a los trabajadores que han muerto en los astilleros de HHI.

Las flores representan a cada uno de los 16 trabajadores muertos.

Los sindicalistas y activistas de los derechos humanos de Corea frente al edificio de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

Los periodistas hablan con los representantes sindicales de Corea.

Sindicalistas coreanos alertan al mundo sobre muertes en astilleros de Hyundai

18.11.2015

Sindicalistas de Corea recorrieron 9.000 kilómetros hasta llegar a Ginebra, Suiza, donde asistieron al Foro de las Naciones Unidas sobre las Empresas y los Derechos Humanos que se realizaba esta semana. Quieren que el mundo se entere de cómo mueren los trabajadores en los astilleros de Hyundai Heavy Industries (HHI), la mayor empresa de construcción naval del mundo.

En el período comprendido entre marzo de 2014 a septiembre de 2015, murieron en esos astilleros dieciséis trabajadores a consecuencia de accidentes horribles y prevenibles, lo que equivale a aproximadamente una muerte al mes. Sin embargo HHI se ha negado a asumir la responsabilidad de su muerte porque todos trabajaban para empresas subcontratistas.

Chang-min Ha, Presidente del Sindicato Local de Trabajadores Subcontratados en HHI, que es a la vez afiliada a IndustriALL Global Union a través del KMWU, señaló lo siguiente:

“Hemos acudido a Ginebra para asistir al foro de la ONU, porque HHI viola los derechos humanos de los trabajadores que diariamente enfrentan el riesgo de muerte. Por temor a ser despedidos, los trabajadores no se atreven a hablar acerca de sus preocupaciones sobre la seguridad”.

HHI construye barcos para contenedores y buques cisterna, así como plataformas oceánicas para la industria del petróleo y del gas. Alrededor de 50.000 personas trabajan en los astilleros de HHI; un 80% del total, lo que equivale a 40.000 trabajadores, ha sido contratado por empresas subcontratistas.

El reciente incremento del número de accidentes fatales se relaciona con el aumento del número de trabajadores subcontratados que HHI ha utilizado en los últimos dos años.

“No hay control de la seguridad para proteger a los trabajadores subcontratados: tienen que hacer más cosas en menos tiempo y con menos adiestramiento y educación. No suelen recibir ninguna capacitación sobre salud y seguridad industrial”, dijo Ha.

Se estima que sólo se informa a las autoridades sobre un 3,5% de los accidentes.

“Desde 2012, hemos estado observando separadamente los hospitales, uno por semana, para ver cuántos trabajadores lesionados llegan de los astilleros de HHI. Hemos visto entre 40 y 80 trabajadores lesionados por semana, y eso que asistimos a un solo hospital a la vez, habiendo unas 10 clínicas en la zona”, agregó Ha.

“A veces, la HHI lleva a los trabajadores heridos al hospital en camiones o automóviles en lugar de ambulancias. Informan al llegar al hospital que la víctima ha sufrido un accidente en su casa. Incluso los trabajadores mismos no informan a las autoridades cómo se han lesionado, por temor a perder sus puestos de trabajo”.

Se dice que en septiembre de 2012, un trabajador murió porque llegó al hospital en un camión en lugar de una ambulancia y no recibió primeros auxilios a tiempo.

Chang-min Ha dijo que su sindicato había tenido que demandar a las empresas subcontratistas por no informar sobre los accidentes. Por este motivo, las autoridades han impuesto sanciones, aunque de poco alcance, contra algunas de esas empresas.

“El ocultamiento de accidentes conduce a la muerte de los trabajadores”, señaló Ha.

El sindicato está tratando de mejorar la seguridad en HHI, pero sin poder lograrlo hasta el momento:

“Nunca hemos recibido ninguna respuesta de HHI. Hemos enviado a la administración un cuestionario sobre salud y seguridad, pero simplemente lo ha rechazado”.

Son endémicas las políticas antisindicales que practica la empresa HHI. Ha informó también que tan pronto como HHI tiene noticias de que un trabajador o trabajadora subcontratado es miembro de un sindicato, lo despide. Esto es completamente contra la legislación coreana e internacional. En Corea los trabajadores tienen derecho a sindicalización.

Los trabajadores subcontratados, que ganan un 70% menos que los empleados permanentes, corren el riesgo de ser despedidos en cualquier momento. Se ha sabido de casos en que las agencias subcontratistas se declaran en bancarrota y desaparecen sin pagar los salarios.

Los trabajadores de KTK Sunbak, empresa subcontratista que provee mano de obra para HHI, llevan más de 200 días realizando manifestaciones para exigir que les paguen los sueldos pendientes después que la compañía cerrara sus puertas en marzo de 2015. Esto viola el contrato de la compañía con HHI, que estipula que se debe mantener en reserva cierta cantidad de las ventas para asegurar que se disponga del dinero necesario para pagar los salarios de los trabajadores. HHI se niega a asumir responsabilidad al respecto, a pesar de que causó el cierre de KTK Sunbak.

Por su parte, Kan Matsuzaki, Director del Sector de Construcción Naval de IndustriALL, afirmó:

La proporción de un accidente fatal por mes en los astilleros de HHI es increíble, demostrando claramente que la empresa no tiene ningún respeto por los derechos y las vidas de sus trabajadores subcontratados. HHI debe reconocer al Sindicato Local de Trabajadores Subcontratados de HHI, que puede hacer que el lugar de trabajo sea más seguro y sostenible a través de consultas y negociaciones con la administración de la empresa.