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Sindicalización de mineros de diamantes en Lesoto

12 April, 2019Un equipo compuesto de diez activistas sindicales visitó la mina de diamantes de Storm Mountain Diamonds en Lesoto, el 4 de abril pasado. Para llegar a este recinto minero, los sindicalistas señalados, saliendo de Maseru, debieron viajar más de 190 km, por sinuosos senderos de grava, atravesando un caudaloso río antes de llegar a la mina, ubicada en la aldea de Kao, en el distrito Butha-Buthe de Lesoto.

A pesar de la geografía agreste y de difícil acceso, el Sindicato Democrático Independiente de Lesoto (IDUL), organización afiliada a IndustriALL Global Union, persiste en su labor sindical, logrando aumentar el número de miembros afiliados en condiciones no siempre favorables. El año pasado comenzó otra campaña semejante para sindicalizar a mineros del diamante. El sindicato pretende reclutar a más del 50% de los 659 empleados en Storm Mountain para así permitir la negociación de un convenio colectivo con la empresa.


La cordillera Maluti en Lesoto. Foto: IndustriALL

La cordillera de Maluti es clave para el nuevo estatus de Lesoto como uno de los más importantes países productores de diamantes del África; en esta zona operan varias empresas multinacionales de minería de diamantes. La empresa Firestone Diamonds del Reino Unido, que es propietaria de la mina de diamantes Liqhobong en Lesoto, emplea a más de 550 trabajadores/as y recientemente logró extraer un diamante completo de 72 quilates que puede cortarse para crear una gema grande.

Sin embargo, el sindicato se enfrenta a fuerte resistencia por parte de la administración de la mina Liqhobong, que impide el acceso del sindicato para reunirse con sus miembros. Si bien el código laboral del país permite que los sindicatos tengan acceso a las minas para fines de organización sindical, la Ley de Minería y Minerales contiene cláusulas que permiten "exenciones". Los sindicatos están realizando una campaña para que se eliminen esas cláusulas.

Por su parte, Dan Theko, secretario general de IDUL, afirmó:

“No vamos a dejar que nos intimide la intransigencia de la administración. Seguiremos exigiendo legislación laboral justa. Nos oponemos firmemente a las tácticas antisindicales y denunciamos como totalmente injusto el hecho de que las empresas se nieguen a dar curso a formularios firmados de afiliación sindical. También tenemos el derecho de sindicalizar a los trabajadores y trabajadoras y de reunirnos con ellos. Es ilegal que los empleadores nos nieguen ese derecho”.

El equipo que visitó la mina incluyó a Glen Mpufane, Director del sector de minería, diamantes, piedras preciosas, ornamentos y fabricación de joyas de IndustriALL, y a Charles Kumbi, encargado de programas de IndustriALL para la región de África Subsahariana. Lesoto forma parte del proyecto de desarrollo sindical de IndustriALL.

En una reunión realizada en Johannesburgo en 2018, la Red Sindical Mundial de IndustriALL para Trabajadores/as del Diamante (IGDN) resolvió respaldar el trabajo de sindicalización de IDUL. A consecuencia de esta resolución, tres sindicatos afiliados de Sudáfrica enviaron a sus activistas y educadores para participar en la visita a Lesoto: Lucky Mabiletsa (Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros), Joseph Mosia, (Sindicato Nacional de Trabajadores Metalúrgicos de Sudáfrica), y Thabo Mpete (Asociación Unida de Sudáfrica). En un taller de dos día para 20 delegados sindicales, intercambiaron ideas sobre estrategias para resolver conflictos, negociación colectiva, comprensión de la legislación laboral y capacitación sobre salud y seguridad. Además de la capacitación, los afiliados apoyan la iniciativa que realiza IDUL para establecer una oficina en Kao; invitarán al sindicato a participar en sus cursos internacionales de capacitación, además de ayudar para obtener un vehículo todo terreno.


Delegados sindicales del Sindicato Democrático Independiente de Lesoto. Foto: IndustriALL

Glen Mpufane, Director del sector de minería de IndustriALL, destacó con agrado la importancia de la solidaridad sindical:

“La solidaridad regional es de importancia clave, pues con ella se demuestra la fuerza del poder colectivo de los sindicatos. Además, ella es garantía para los mineros del diamante en Lesoto que no realizan una campaña aislada, sino que forman parte de una fuerza laboral mundial que lucha por los derechos de los trabajadores y trabajadoras y mejores condiciones de trabajo a través de la Red Sindical Mundial de Trabajadores del Diamante”.