Mina de carbón en Jharia, India. Foto: Wikimedia Commons

Central trade unions met in Delhi on 9 May 2017 where they decided on strike action.

Sindicatos del carbón de la India preparan huelga nacional

12.05.2017

Alrededor de medio millón de trabajadores/as del carbón de la India se prepara para realizar una huelga nacional de tres días, del 19 al 21 de junio de 2017, protestando por las políticas de pensiones y salarios que se están aplicando en ese país.

En efecto, en una reunión celebrada el 9 de mayo en Delhi, varias centrales sindicales, entre otras BMS, INTUC, HMS, AITUC y CITU, enviaron un aviso de huelga al Ministerio del Carbón y a los directores de Coal India Ltd. y de Singareni Collieries Company Ltd. Los sindicatos protestan contra el proyecto de fusión de los fondos de previsión CMPF (Coal Miners Provident Fund) y EPF (Employees Provident Fund), medida que reducirá drásticamente las pensiones de jubilación de los trabajadores/as.

Por su parte, Rajendra Prasad Singha, Secretario General de la Federación Hind Khadan Mazdoor (HKMF), comentó lo siguiente:

“La fusión propuesta dejará a un gran número de trabajadores del carbón sin la cobertura de una pensión de jubilación, además de reducir su pensión actual. En la actualidad, la pensión mensual mínima de un trabajador asciende a unos Rs20.000 (US$ 310). Si se aprueba la propuesta fusión, la pensión se rebajará drásticamente a Rs7.000 (US$ 108) por mes”.

Además de la disputa sobre las pensiones, los trabajadores del carbón están molestos con el gobierno por las negociaciones salariales. S Q Zama, Secretario General de la Federación Nacional de Trabajadores Mineros de la India, señaló:

“El gobierno está jugando con el bienestar de los trabajadores del carbón. Se lleva mucho tiempo esperando un nuevo convenio salarial para los trabajadores del carbón ya que el convenio anterior venció el 1o de julio de 2016. Además, el gobierno no ha querido permitir que el INTUC, el mayor sindicato de la industria del carbón de la India, participe en las reuniones del comité de salarios. El INTUC, junto con las centrales sindicales, participará en esta huelga para proteger los intereses de los trabajadores”.

Bajo el anterior IXo convenio nacional sobre salarios en el sector del carbón, los trabajadores del carbón recibieron un aumento salarial del 25%, pero ahora, al negar la participación del más importante sindicato de la industria del carbón, el Ministerio del Carbón está tratando de limitar el aumento salarial a un 15%. Además, todavía no se han aplicado en la práctica muchas provisiones relacionadas con el bienestar de los trabajadores que se habían acordado en negociaciones anteriores.

Coal India es uno de los mayores empleadores de personal precario de la India; cuenta con unos 7.000 trabajadores/as subcontratados en varias filiales de la empresa. Los sindicatos del carbón se oponen a la contratación de trabajadores/as a contrata, y exigen que, hasta que se elimine el trabajo con contrato temporal, se les pague lo mismo que a los trabajadores/as permanentes por igual trabajo.

La carta principal de reivindicaciones de los sindicatos dice lo siguiente:

  1. Que se detenga la fusión de los fondos de pensiones CMPF y EPF.
  2. Que continúe la pensión CMPF tal como está.
  3. Que se aplique plenamente el IXo convenio nacional sobre salarios en el sector del carbón.
  4. Que se acuerden pronto las negociaciones sobre el Xo convenio salarial para mineros del carbón.
  5. Que se ponga fin al sistema de contratos de trabajo temporal. Mientras persista el sistema de trabajo a contrata, los empleados subcontratados deben percibir el mismo sueldo por trabajo igual.
  6. Restablecer el salario doble por trabajar en días de descanso y eliminar el límite de pago por horas extraordinarias.
  7. Rescindir la decisión de cerrar minas de carbón.

En el período previo a la huelga nacional, los delegados sindicales de varias filiales de Coal India celebrarán congresos sindicales conjuntos. Si no se cumplen las reivindicaciones, la huelga de tres días tendrá un impacto profundo en la producción de carbón, ya que los sindicatos representan más del 90% de la mano de obra en este sector.