Sindicatos piden restablecer el estatus AGOA para Suazilandia

06.09.2017

El 29 de agosto, se reunieron en Manzini, Suazilandia, el Sindicato Amalgamado de Suazilandia (ATUSWA), organización afiliada a IndustriALL, y el Congreso de Sindicatos de Suazilandia (TUCOSWA). En esta reunión, se acordó apoyar la readmisión de Suazilandia al estatus comercial preferencial con los EE.UU. que concede el Acta en favor del Crecimiento y Oportunidades para África (AGOA).

En efecto, Suazilandia perdió su derecho a beneficios bajo AGOA en enero de 2015 debido a que no respetaba los derechos humanos y laborales, ya que el país se negaba a conceder registro oficial a ATUSWA y TUCOSWA. Además, la Ley de Relaciones Laborales, la Ley para Combatir el Terrorismo y la Ley de Orden Público contenían cláusulas que limitaban las libertades de reunión, expresión y de sindicación. También había preocupación por detenciones arbitrarias de las personas y el uso de las fuerzas de seguridad para impedir manifestaciones pacíficas. Si bien se han eliminado algunos incisos legales hostiles, todavía queda mucho por hacer.

Los sindicalistas reunidos instaron al gobierno a cumplir con las normas internacionales del trabajo, respetando los derechos humanos, la democracia y el estado de derecho. Se recomendó establecer un diálogo social que incluya la participación activa de las partes interesadas en la formulación y aplicación de las estrategias de utilización de AGOA. También se hizo hincapié en la importancia de incluir pequeñas empresas y cooperativas indígenas de Suazilandia, en lugar de tener solamente grandes empresas multinacionales como beneficiarios del estatus comercial preferencial.

Esta decisión de solicitar la readmisión del país a AGOA no se tomó a la ligera, sino después de amplia consultación y evaluación por TUCOSWA. Esto incluyó la participación en el proceso de la OIT para determinar si Suazilandia había cumplido con las normas internacionales sobre los derechos de los trabajadores.

En un comunicado de prensa que fuera publicado después de la reunión, los sindicatos señalaron lo siguiente:

“Apoyamos la readmisión de Suazilandia a AGOA porque así se podrá conservar puestos de trabajo existentes, y también se crearán miles de cargos nuevos en el sector textil y de la confección, y en toda la cadena de suministro. En nuestra lucha por el trabajo decente, estos puestos de trabajo son un importante medio de sustento para las mujeres jóvenes que constituyen más del 90% de la fuerza de trabajo de este sector. Al pedir la readmisión, estamos ayudando al Gobierno de Suazilandia a proteger y crear puestos de trabajo y a desarrollar políticas industriales sostenibles. El sector de la manufactura es de importancia clave, ya que puede desempeñar un papel significativo en la creación de empleo. Las políticas gubernamentales deben promover la inversión extranjera directa”.

Más de 17.000 empleos fueron afectados cuando los beneficios provenientes de AGOA fueron retirados, que incluían exportaciones libres de aranceles a los Estados Unidos.

La reunión se realizó como actividad complementaria en el marco de un programa para trabajadores/as jóvenes que cuenta con el apoyo de IndustriALL, en el que los jóvenes participaron en una campaña de sindicalización en las fábricas textiles de Nhlangano, a unos 92 km de Manzini. En esta actividad, los/las jóvenes se comunicaron con 2.000 trabajadores, principalmente mujeres, durante la hora de almuerzo, a quienes expresaron sus prioridades, haciendo hincapié en la importancia de afiliarse al sindicato para reforzar la lucha por un salario digno y por mejores condiciones de trabajo.

A nivel nacional, ATUSWA se halla afiliado a TUCOSWA y, a nivel mundial, a IndustriALL.