Workers protest at the Gadani yards

Workers protest at the Gadani yards

An NTUF delegation visits wounded workers in hospital

An NTUF delegation visits wounded workers in hospital

15 workers have severe burn injuries over their entire bodies

15 workers have severe burn injuries over their entire bodies

The ship continues to burn

The ship continues to burn

The ship continues to burn

The ship continues to burn

Workers protest at the Gadani yards

Workers protest at the Gadani yards

Workers protest at the Gadani yards An NTUF delegation visits wounded workers in hospital 15 workers have severe burn injuries over their entire bodies The ship continues to burn The ship continues to burn Workers protest at the Gadani yards

Trabajadores de astillero en Pakistán llaman a la huelga, mientras aumenta el número de víctimas del desastre

03.11.2016

Ha aumentado a 21 el número de víctimas fatales del incendio en el astillero de desguace de Gadani, y hasta 150 siguen atrapados en el barco en llamas.

No se ha podido extinguir el incendio en el buque petrolero que se halla en el astillero de desguace de Gadani, Pakistán, donde hasta 150 trabajadores siguen atrapados dentro del buque. Un contáiner de gas explotó el martes en el interior del barco, y los bomberos están luchando por controlar el incendio.

Nuestros afiliados informan que los esfuerzos para rescatar a los trabajadores han sido en vano; los bomberos carecen de la espuma que se necesita para extinguir incendios químicos. 70 trabajadores se encuentran hospitalizados, de los cuales 15 se hallan en estado crítico a consecuencia de graves quemaduras.

La Federación Sindical Nacional de Pakistán (NTUF) ha convocado una huelga de tres días y un período de luto en los astilleros, donde laboran unos 9.000 trabajadores.

La NTUF tiene la intención de presentar demandas por homicidio contra un contratista y los propietarios del buque; también va a presentar una petición constitucional en la corte superior contra los departamentos gubernamentales responsables, que incluyen el Ministerio de Trabajo, de Seguridad Social y del Medio Ambiente.

El buque petrolero en cuestión fue construido en 1982 en Japón. El 15 de octubre de este año, llegó al sitio no. 54 del astillero de Gadani, donde 250 trabajadores fueron contratados para desmantelarlo. Antes de que el buque fuera vendido a la empresa de desguace de barcos Ghafoor en Gadani, sus propietarios eran de Indonesia, sin embargo se cambió su registro a Djibouti algunas semanas antes de su llegada. En esa ocasión el nombre de la nave fue cambiado de “Federal 1” a “Aces”.

La explosión se produjo debido a la presencia de gases inflamables y tóxicos dentro del tanque de combustible del buque. Los trabajadores se vieron obligados a iniciar el proceso de desmantelamiento antes de que se pudiera sacar el combustible sobrante del tanque.

El proceso de desguace de un barco se realiza con un soplete de gas, lo cual fue el factor que produjo esta tragedia. La explosión fue tan intensa que se vieron láminas de metal pesado que salieron volando, y más tarde se encontraron hasta a dos kilómetros de distancia.

Nasir Mansoor de la NTUF señaló al respecto:

“Accidentes como éste se han convertido algo habitual. Gadani no es sólo un cementerio de buques, sino también de obreros.

“La responsabilidad por estas muertes corresponde a las empresas encargadas del desguace. Las autoridades, incluyendo la policía y el Ministerio del Trabajo, han actuado en connivencia con los propietarios de los astilleros para permitirles salir impunes ante estos asesinatos.

“Las poderosas empresas de desguace son quienes dominan el sector, y los trabajadores son tratados como si ni siquiera fueran seres humanos”.

La NTUF lleva más de una década realizando campañas en favor de los derechos de los trabajadores de desguace de buques; la más reciente fue la registrada el 30 de octubre, cuando los trabajadores exigían su derecho a salud y seguridad en el trabajo.

Tras este último desastre, la NTUF está pidiendo un cambio radical de las medidas de seguridad en los astilleros, así como indemnización para los heridos y las familias de los trabajadores fallecidos.

El Vicepresidente del distrito de Lasbela ha mandado a suspender todos los trabajos en Gadani. La policía ha detenido al contratista y mandó a detener al propietario del buque y al presidente de la asociación de empresarios de desguace de buques.

IndustriALL Global Union ha enviado una carta al Primer Ministro de Pakistán, Muhammad Nawaz Sharif, exhortándole para que el país ratifique el Convenio internacional de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques.

Por su parte, Valter Sanches, Secretario General de IndustriALL, afirmó:

“Gadani ha llegado a ser un campo de muerte debido a la constante negligencia respecto a medidas de seguridad y desinterés por el estado de derecho por parte de los empleadores y autoridades.

“No es aceptable que los trabajadores de desguace de barcos en Pakistán tengan que arriesgar su vida todos los días para ganarse el sustento”.

En términos de magnitud, Gadani es el tercer astillero de desguace del mundo, compuesto de 132 sitios a lo largo de una playa de 10 km en Gadani, Pakistán, unos 50 kilómetros al noroeste de Karachi.