Aspecto gráfico de la protesta por la muerte de trabajadores en la planta siderúrgica de Gerdau en Andhra Pradesh.

Trágica muerte de seis trabajadores en planta siderúrgica de Gerdau en la India

13.07.2018

Seis trabajadores murieron y otros tres están bajo tratamiento debido a un accidente de fuga de gas que se produjo el 12 de julio en la planta siderúrgica de Gerdau en Tadipatri, distrito de Anantapur, en Andhra Pradesh. 

El accidente de fuga de gas tóxico en la planta siderúrgica de Gerdau se produjo a las 5 de la tarde aproximadamente, del día 12 de julio. En momentos en que los trabajadores se hallaban limpiando un túnel, algunos cayeron inconscientes y otros dos que fueron a rescatar a sus colegas también se desplomaron. Posteriormente, se llevó al hospital a todos los afectados por la fuga de gas. Dos trabajadores murieron camino al hospital, donde otros cuatro fallecieron también. Se ha sabido que tres trabajadores han quedado bajo cuidado médico. 

Las víctimas de este accidente fatal fueron K Manoj Kumar (24), B Ranganath (21), SM Wasim Basha (26), K Siva Maddileti (26), K Yugandhar (37) y G Guruvaiah (45). De los seis trabajadores que murieron, sólo dos eran trabajadores permanentes y los otros cuatro incluían a trabajadores subcontratados y aprendices. Muchos de estos trabajadores habían contraído matrimonio recientemente, y algunos de ellos dejan a sus hijos menores de edad. 

Las autoridades del gobierno local están investigando el accidente y se cree que presentarán un informe al respecto en unos días más. Los informes iniciales indican que la fuga de monóxido de carbono en el túnel se produjo cuando el gas se estaba utilizando para recalentar después de trabajos de reparación. Aparentemente, las autoridades locales han señalado que se proveerá indemnización a los fallecidos en función de su experiencia laboral. Como cuatro de las víctimas eran trabajadores precarios, aún no está claro qué compensación van a recibir.

Se podría haber evitado el accidente si las autoridades gubernamentales hubieran tomado medidas de seguridad apropiadas, realizando inspección regular de las condiciones de seguridad en la planta de Gerdau en Tadipatri. A causa del accidente, se llevaron a cabo grandes protestas en la región, exigiendo compensación adecuada para las víctimas y sus familias y que se castigue a los responsables de esta tragedia. Actualmente no hay ningún sindicato en la planta. Hace algunos años atrás, fracasó un intento de crear un sindicato.

Gerdau es uno de los mayores productores de acero en el mundo y tiene malos antecedentes en materia de salud y seguridad. En 2017, en menos de un año, diez trabajadores murieron en la planta de Gerdau en Ouro Branco, Brasil. En una reunión del comité mundial de trabajadores de Gerdau realizada en mayo de 2018, los delegados sindicales destacaron numerosos problemas que enfrentan los trabajadores/as de Gerdau, incluyendo las prácticas antisindicales de la empresa.

Por su parte, Valter Sanches, Secretario General de IndustriALL, comentó al respecto:

“Gerdau debe mejorar las medidas de salud y seguridad en sus plantas en todo el mundo. Es inaceptable que accidentes fatales que se podrían haber evitado sigan cobrando la vida de los trabajadores y trabajadoras de Gerdau. Nos solidarizamos con las familias que perdieron a sus seres queridos y exigimos que la administración de Gerdau proporcione compensación adecuada a los familiares de las víctimas. Gerdau no debería tratar de impedir que los trabajadores y trabajadoras organicen un sindicato en su planta en la India. La compañía debe trabajar con el comité mundial de trabajadores de Gerdau para abordar los problemas de salud y seguridad en todo el mundo”.