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Los sindicatos hacen frente a BHP en la JGA

18 October, 2018La IndustriALL Global Union y afiliados que representan a los trabajadores de BHP en Australia, Brasil, Canadá y Colombia impugnaron el modelo de negocio insostenible y peligroso de la gigantesca empresa minera, en su junta general anual celebrada en Londres el 17 de octubre.

El secretario general adjunto de la IndustriALL Kemal Özkan cuestionó a la mayor empresa minera del mundo respecto a sus alegaciones de sostenibilidad, aduciendo que no se trata meramente de resultados económicos, sino también del medio ambiente, de la sociedad y del trabajo.

Como empresa multinacional, BHP debe cumplir las normas internacionales y crear trabajo decente y seguro, respetando al mismo tiempo el diálogo social, la protección social y los derechos fundamentales de los trabajadores, dijo Özkan.

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BHP ha despedido a 20.000 trabajadores en dos años, mientras ha distribuido la cifra sin precedentes de 6.300 millones $ EE.UU. a los accionistas en 2018. BHP emplea ahora a unas 34.500 trabajadores contratados.

Jeff Drayton, del sindicato australiano CFMEU, cuestionó a BHP sobre la correlación entre el aumento de la mano de obra contratada en la mina de carbón Mt Arthur de BHP en Nueva Gales del Sur, y el aumento de los incidentes de seguridad. En unos pocos años, la mano de obra contratada ha crecido entre el 10 y el 50 por ciento aproximadamente, de una fuerza de trabajo total de 1.600 personas. Y a esos trabajadores se les paga alrededor de un 40 por ciento menos en la mina de carbón térmico.

Steve Smyth, de CFMEU en Queensland, quiso saber por qué las enfermedades de polvo de carbón que sufren los trabajadores de BHP no se notifican como "lesiones de tiempo perdido", a pesar de estar meses de baja laboral. A principios de este año, el minero Tyrone Buckton, falleció a causa de enfermedades de polvo de carbón, silicosis y pulmón negro, después de trabajar varios decenios en BHP. 

En las minas de BHP ha habido dos muertos el pasado año, y Aldo Amaya, del afiliado a la IndustriALL Sintracarbón, preguntó por qué la muerte de Carlos Roberto Urbina en la mina de Cerrejón en Colombia no figuró en el informe anual. BHP tiene una participación del 30 por ciento en la mina. También acusó a BHP de utilizar tecnología en las cabinas para penalizar a los conductores si están cansados.

También en América Latina, el presidente de la sección de minería de la IndustriALL Lucineide Varjão, del sindicato brasileño CNQ/CUT, preguntó a BHP qué pensaba hacer con los 2.000 trabajadores más o menos que perdieron sus empleos como consecuencia del desastroso hundimiento de la presa Fundão en 2015, en el que murieron 29 personas, entre ellas 14 trabajadores.

El copresidente de minería de la IndustriALL Steve Hunt, del United Steelworkers en Canadá, pidió a la empresa que coopere con los sindicatos y realice auditorías conjuntas en sus minas.

 

Por su parte, el presidente de BHP, Ken MacKenzie, se negó a discutir cuestiones de sucesión de minas pasadas a otra empresa, South32. El afiliado a la IndustriALL la National Union of Mineworkers in South Africa, ha resultado muy afectado por los recortes de empleo en la empresa.

“BHP dice que la seguridad es su máxima prioridad, pero según nuestra experiencia no es así. Las respuestas que hemos recibido hoy de la junta general anual han sido totalmente inadecuadas. Si BHP quiere ser segura y sostenible tiene que empezar por incluir a los trabajadores y a sus sindicatos en todas y cada una de las etapas", dijo Kemal Özkan. 

Aprovechando su estancia en Londres para la JGA, la red mundial de BHP de la IndustriALL se reunió del 16 al 18 de octubre y acordó centrarse en las cuestiones de la contratación, la salud y la seguridad, y la organización de las trabajadoras en la empresa. BHP tiene previsto emplear a un 50 por ciento de mujeres para 2025.