La delegación de la IndustriALL visitó la mina de QMM de Rio Tinto en la misión conjunta a Madagascar

Misión conjunta de la IndustriALL y Rio Tinto a Madagascar

09.02.2018

Por primera vez en la industria minera, la IndustriALL Global Union realizó una misión conjunta con Rio Tinto a la explotación de la mina Ilmenite de QMM en Fort Dauphin (Madagascar) los días 30 y 31 de enero de 2018.

En las operaciones de QMM hay grandes dificultades respecto a la salud y la seguridad y los derechos laborales, que la dirección local y los sindicatos no han podido resolver. Esas dificultades se derivan del uso excesivo e incontrolado de trabajadores subcontratados, que superan a los permanentes por tres a uno. Los trabajadores subcontratados en QMM carecen de seguridad en el empleo y de acceso a las condiciones laborales normales. No existe una forma institucionalizada de representación de los trabajadores sobre salud y seguridad y, en el mejor de los casos, su derecho a la libertad sindical es mínimo.

En la misión conjunta de la IndustriALL y Rio Tinto a Madagascar prrticiparon la dirección de Rio Tinto, sindicalistas como Piet Matosa, de la National Union of Mineworkers in South Africa; Steve Hunt, Alain Croteau y Steeve Arsenault, de United Steelworkers/Métallos, Canada; Glen Mpufane, de la IndustriALL; y representantes de la Oficina Regional para el África Subsahariana de la IndustriALL y sindicatos locales. El grupo visitó el lugar y posteriormente se reunió con líderes de la comunidad local.

Las partes examinaron las prácticas de empleo y contratación allí. La dirección local no pudo confirmar ni denegar las alegaciones de nuestros afiliados de que los salarios de los trabajadores subcontratados son tan sólo de 45 $ EE.UU. mensuales, cuando el salario mínimo es de 53 $ EE.UU. Los trabajadores realizan generalmente 15 o 16 horas diarias. El salario de subsistencia se estima en unos 400 $ EE.UU. mensuales, y el 80 por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza.

También tienen dificultades sistemáticas las comunidades y los terratenientes, no exclusivas de la minería, relacionadas con cuestiones de reasentamiento e indemnización, agravadas por los niveles de pobreza en el país. Según el Banco Mundial, el 70 por ciento de los 22,6 millones de habitantes de la isla viven con menos de 2 $ EE.UU. diarios, y el 50 por ciento con menos de 1,25 $ EE.UU., con lo que el país es uno de los más pobres del mundo.

Las partes mantuvieron una discusión constructiva sobre el Nuevo Código de Conducta de los Proveedores de Rio Tinto y cómo puede aplicarse en QMM para ayudar a resolver las dificultades. Se convino generalmente en que la aplicación del Código allí sería algo realmente satisfactorio y mejoraría el bienestar de los trabajadores.

Michael Gavin, jefe de Relaciones con los Empleados de Rio Tinto, dijo de la misión: “Esta reunión ha representado una gran oportunidad para la empresa y los dirigentes sindicales para demostrar, a nivel de las operaciones, cómo los representantes de los trabajadores y la empresa pueden trabajar juntos respetuosamente y obtener resultados mutuamente benéficos.”

Steve Hunt, director del Districto 3 del United Steelworkers y codirector de la Industria minera y sección de diamantes, piedras preciosas, ornamentos y fabricación de joyería de la IndustriALL, y que dirigió la misión global, declaró: “Hemos recorrido un largo camino desde la campaña sobre Rio Tinto. Ahora hay diálogo y cooperación, en lugar de acritud. Esta reunión ha demostrado que Rio Tinto y sus principales sindicatos trabajan en colaboración para mejorar la vida de los empleados y de la empresa.”

La IndustriALL y Rio Tinto hablaron posteriormente de la misión y la calificaron de ejemplo de diálogo global en la Investing in Africa Mining Indaba celebrada en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) del 5 al 7 de febrero de 2018.