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Nuevo convenio de 6 años pone fin al cierre patronal de National Grid

8 January, 2019Unos 1.250 trabajadores y trabajadoras de la National Grid en Massachusetts, EE. UU., retornan al trabajo después de firmar el nuevo convenio colectivo de 6 años. Con este acuerdo se pone fin al cierre patronal que había durado más de seis meses. 

El 7 de enero, los miembros de United Steelworkers (USW), organización afiliada a IndustriALL Global Union, votaron a favor de aceptar un nuevo convenio colectivo con la National Grid. Dicha empresa de suministro de energía tiene su casa matriz en Gran Bretaña.

En una declaración conjunta, John Buonopane, presidente del sindicato local 12012 del USW, y Joe Kirylo, presidente del sindicato local 12003 del USW, señalaron lo siguiente:

“Hoy una inmensa mayoría de nuestros miembros votó a favor de ratificar un nuevo convenio de seis años con la National Grid. Este convenio ofrece un aumento salarial significativo y una serie de otras protecciones de crucial importancia para los trabajadores y trabajadoras. Igualmente importante, este acuerdo ofrece garantías para la fuerza de trabajo del futuro e incluye una serie de disposiciones que mejorarán la seguridad de nuestras comunidades, incluyendo la creación de docenas de empleos relacionados con la seguridad pública.

“En particular, este convenio establece nuevos cargos de planificación e inspección, y también trabajos de instrumentación y regulación, todos los cuales son de fundamental importancia para la seguridad pública. El convenio también incluye importantes disposiciones sobre permiso por enfermedad, compensación, servicios médicos para personal jubilado y seguros de vida para empleados recién contratados”.

El 25 de junio de 2018, cuando venció el convenio colectivo actual, se impuso un cierre patronal a los trabajadores/as del gas, suspendiendo el pago de sus sueldos, e impidiéndoles el beneficio de atención médica.

Estos trabajadores/as especializados, responsables de proteger y mantener la infraestructura esencial en el estado de Massachusetts, se negaron a aceptar el convenio propuesto por la empresa, que ofrecía condiciones inferiores.

Gracias a su perseverancia durante el largo cierre patronal, los trabajadores/as lograron mucho apoyo de otros sindicatos y políticos estatales, así como solidaridad internacional de muchos sindicatos, incluyendo Unite en el Reino Unido e Irlanda, e IndustriALL Global Union. En la conferencia del sector de la energía de IndustriALL realizada en San Petersburgo en julio de 2018, unos 70 sindicatos nacionales afiliados de 50 países manifestaron su solidaridad con los sindicatos locales 12003 y 12012 del USW.

Por su parte, Valter Sanches, Secretario General de IndustriALL, afirmó: 

“Los 1.250 sindicalistas víctimas de este cierre patronal se mostraron extraordinariamente decididos. Su empeño al luchar por mejores condiciones de trabajo ha dado sus frutos. Felicitamos al USW por haber logrado esta importante victoria, que es una verdadera demostración del poder sindical”.