Organización de la industria de extracción de diamantes en Lesotho

24.05.2018

En las profundidades de las montañas del Reino de Lesotho se encuentra el tesoro sin explotar que está atrayendo el capital mundial de la extracción de diamantes.

En lo alto de las montañas de Maluti de Lesotho, en la región de Leribe, a 3.100 metros sobre el nivel del mar, operadores como el de la mina Letšeng de Gen Diamonds, del Reino Unido, producen diamantes de gran color y calidad. Aunque algunos de los diamantes en el reino de la montaña se han valorado al precio más alto de la producción por quilate del mundo, las vidas de los mineros y de las comunidades adyacentes a las minas reflejan una realidad diferente de la pobreza.

El sindicato Independent Democratic Union of Lesotho (IDUL) es un participante activo en la red mundial de diamantes de la IndustriALL Global Union, que integra toda la cadena de suministro de la industria de diamantes, a saber, minería, gemas, producción de adornos y de joyas. Hay importantes desafíos en la cadena de suministro de la industria mundial de diamantes, inclusive en Lesotho, y la creación de sindicatos fuertes es uno de los factores más importantes para la solución sostenible de esos desafíos.

“La industria de extracción y producción de diamantes, gemas, adornos y joyas de lujo no refleja la dura realidad de las condiciones de trabajo de los empleados en el sector, incluidas las mujeres”, dijo Dan Theko, secretario general de la IDUL.

La IDUL ha emprendido la tarea de organizar a esos mineros. Reconociendo la enorme labor de la sindicación en las minas sumidas profundamente en los remotos valles de las montañas de Maluti, la IDUL invitó a la IndustriALL y al afiliado la National Union of Metalworkers of South Africa (NUMSA) a asistir y participar en las actividades de sindicación.

Esas actividades se llevaron a cabo en el frío invierno de la montaña, con un taller de formación de dos días y una acción de reclutamiento y sindicación en la mina insignia Liqhobong, de Firestone Diamonds de mineros británicos. El secretario general, Daniel Theko, encabezó a sus organizadores en las actividades del cuarto día.

Además de la mina Liqhobong, la IDUL ha identificado para las actividades de reclutamiento y sindicación la mina Mothae,  propiedad de la empresa canadiense Lucara Diamond; la mina Kao, propiedad de Namakwa Ltd. de Bermudas; la mina Letšeng y la mina Lemphane, propiedad de la empresa británica Paragon Diamonds. Esas minas se encuentran en diversas fases de desarrollo o producción inicial.

“La industria de diamantes está sometida a gran presión para mejorar sus resultados sociales y ambientales, en tanto que los trabajadores tienen grandes dificultades en cuanto a seguridad en el empleo, derechos sindicales y el logro de un programa de trabajo decente,”

dice Glen Mpufane, director de extracción y producción de diamantes, gemas, adornos y joyas, que dirigió las actividades de reclutamiento y sindicación. La Oficina Regional del África Subsahariana estuvo representada por el oficial de programas regionales Charles Kumbi.

El objetivo de la IDUL es convertirse en el sindicato minero de más rápido crecimiento de Lesotho. La NUMSA se ha comprometido a intensificar las relaciones con la IDUL para alcanzar ese objetivo, en tanto que la IndustriALL, a través de su proyecto de potenciación sindical, seguirá formando y creando capacidad para este nuevo sindicato en Lesotho. La sindicación en el sector de extracción de diamantes en Lesotho es una nueva iniciativa de la IDUL desde su formación a partir de un proceso de fusión en 2015.