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Rechazados los planes de reducción del personal de Vedanta Resources KCM

27 November, 2013La Mineworkers’ Union of Zambia (MUZ) ha rechazado los planes de Konkola Copper Mines (KCM), perteneciente a Vedanta Resources, de despedir a 1.529 mineros en la mayor empresa minera de Zambia. La IndustriALL condena que la compañía utilice los empleos de los trabajadores como moneda de cambio.

El sindicato se opuso con éxito a planes similares de KCM para despedir a más de 2.000 empleados en junio de 2013. KCM citó la caída del precio del metal, el aumento de los costos de la mano de obra, de la energía, de la importación de materias primas y de las regalías como razones para la reducción de personal, pero el 1 de noviembre de 2013 KCM dio nuevos motivos para despedir a 1.529 trabajadores. El director ejecutivo de KCM, Kishore Kumar, dijo que la medida era un intento de avanzar hacia la mecanización y automatización, en vista de la disminución de la ley del cobre en algunas de sus minas.

El presidente zambiano, Michael Sata, ha amenazado con revocar la licencia minera de  KCM si procede al despido de 1.529 empleados. El presidente Sata dijo que no permitiría que las empresas mineras chantajearan al Gobierno amenazando con el despido de trabajadores cada vez que el Gobierno promulga legislación para recaudar ingresos correctos de las minas. Declaró que 49 años después de la independencia Zambia ha sobrevivido con el impuesto Pay As You Earn (PAYE) (retenciones sobre los ingresos) de los mineros y no el procedente de las minas.

El ministro de Relaciones Exteriores, Wilbur Simuusa, dice que el Gobierno habrá de tomar decisiones valientes para proteger los empleos y poner fin a la mala gestión de KCM por Vedanta, que ha dado lugar a elevados costos de funcionamiento. Agregó que un equipo técnico de 10 personas designado por el Gobierno dará a conocer los errores en las operaciones de KCM y formulará recomendaciones sobre la manera de proteger los empleos, y de hacer de nuevo viable la compañía. Afirmó además que KCM tiene la fuerza de trabajo menos motivada debido al anuncio de despidos y a las irregularidades en el sistema de nómina, lo que ha socavado persistentemente a la compañía minera.

El secretario general de la MUZ, Joseph Chewe, dijo que el sindicato se opondría a los planes de la gigantesca empresa minera, y que KCM es similar a Mopani Copper Mines plc (MCM), dirigida por Glencore Xtrata. MCM también ha heredado antiguas minas, pero está excavando nuevos pocos para ampliar la vida útil de las minas. KCM no puede hacer lo mismo.

El presidente de la MUZ, Chishimba Nkole, dijo que Vedanta Resource había fracasado en la explotación de la mina y pidió al Gobierno zambiano que atraiga a nuevos inversores. “KCM no anunciará jamás que ha fracasado. Nuestro deber es considerar los signos y los síntomas…que nos hacen seguir la dirección correcta. La realidad es que KCM ya no cuenta. Quien tiene que actuar es el Gobierno zambiano porque, como sindicato, hemos hecho cuanto hemos podido para señalar a la atención del Gobierno las actividades de la dirección de KCM. KCM ha mostrado claramente que ya no puede sacar adelante a la compañía”, sentenció.

KCM tiene más de 7.000 empleados permanentes, y otros 12.000 en empresas subcontratados por la gigantesca compañía minera propiedad de Vedanta Resources.