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Sudáfrica: 378 mineros atrapados rescatados de forma segura

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11 marzo, 2020378 mineros fueron rescatados el 10 de marzo después de estar atrapados bajo tierra por nueve horas. Los trabajadores quedaron atrapados cuando una máquina UV 72 usada para transportar a trabajadores y materiales bajo tierra se incendió en el Pozo de Simunye de Sibanye Stillwater en Rustenburg.

De acuerdo con el afiliado de IndustriALL, el Sindicato Nacional de Mineros (NUM, por sus siglas en inglés), los mineros fueron llevados a tres bahías de refugiados diferentes para su seguridad. Las bahías pueden alojar 40-50 trabajadores a la vez, pero en el momento del incidente, había más de 125 trabajadores en cada bahía.

La única ruta de escape en uso demoró el rescate de los trabajadores dado que se llevó a los trabajadores a la superficie para su seguridad recién después de nueve horas. Una trabajadora que se desmayó fue llevada al hospital donde se recuperó. Ningún trabajador se lesionó.

Justice Mabaso, secretario de salud y seguridad de NUM Rustenburg, dijo:

“Estamos preocupados porque no hubo plan B para la ruta de escape. El Departamento de Recursos Minerales y Energía debe abordar este tema, y también estamos preocupados porque los extintores son manuales y no automáticos”.

Cuando inició el fuego bajo tierra, el conductor del vehículo se cubrió rápidamente. El NUM está cuestionando por qué se supone que el conductor use un extintor manual para apagar el incendio, poniendo en riesgo su propia seguridad. 

Glen Mpufane, director de minería de IndustriALL, dijo:

“Estamos impresionados por la cantidad de muertes e incidentes mineros que amenazan las vidas de los mineros en Sudáfrica. Si bien estamos satisfechos de que se llevó a todos a la superficie con seguridad, queremos saber por qué se incendió el UV 72 en primer lugar, y por qué demoró tanto el rescate”.

En otro accidente que muestra lo peligrosas que son las minas profundas de Sudáfrica, murieron tres trabajadores, mientras que cuatro fueron rescatados con extremidades quebradas en la mina de Mponeng de AngloGold la semana pasada. El desprendimiento ocurrió a 3,5 km bajo tierra en la mina más profunda del mundo.