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Un sindicato de Botswana impugna el despido injusto de una líder

15 April, 2019El despido injusto de Goleba Botshome, secretaria general del Botswana Diamond Workers Union (BDWU), por Pluczenik Diamonds revela las graves violaciones de los derechos humanos y de los trabajadores cada vez mayores en el sector del diamante en Botswana.

El sindicato exige la inmediata readmisión y el fin de todas las formas de represalia y represión sindical. Botshome, que ha trabajado en la empresa nueve años, fue despedida en noviembre de 2018 acusada de bajo rendimiento y negligencia, pero ella ha recurrido el despido en el Tribunal del Trabajo de Gaborone.

Afirma que el proceso disciplinario por el que pasó en Pluczenik es una vergüenza. El BDWU, afiliado a la IndustriALL Global Union, agrega que la decisión es "improcedente, exagerada, vengativa y calculada para eliminar a una firme dirigente  sindical.”

Pluczenik está financiada por el organismo gubernamental estadounidense, la Overseas Private Investment Corporation.

Las empresas de diamantes en Botswana ignoran cada vez más las leyes laborales y ejercen represalias sobre los trabajadores, pero el BDWU también está decidido a enfrentarse a ellas por malas prácticas. El sindicato está haciendo campaña para conseguir salarios reales en la talla y el pulido de diamantes y estima que se está excluyendo a los trabajadores de los beneficios que se obtienen. Aduce que sólo las empresas de diamantes y sus accionistas y el Gobierno disfrutan de los beneficios, a expensas de los trabajadores. El sindicato agrega que las políticas de formación y localización destinadas a mejorar la capacitación de los trabajadores se aplican a medias a los expatriados que todavía ocupan puestos bien remunerados.

Las empresas incluso incumplen las normas de salud y seguridad al no limpiar debidamente los inodoros y al no proveer a los trabajadores de equipo de protección para protegerles del polvo, las sustancias químicas y las lesiones.

En cuanto a las reducciones de personal, el sindicato dice que a los trabajadores se les trata injustamente. Por ejemplo, en Eurostar Diamonds sólo quedan 70 trabajadores de los más de 500 que había. El sindicato esperaba que el Gobierno interviniera para salvar empleos e impedir despidos injustificados, pero no ha sido así. Las precarias condiciones de trabajo de los contratos de corta duración son incluso comunes entre los trabajadores con 10 años de experiencia en la misma empresa. Además, la libertad sindical se obstaculiza cuando se ignora al sindicato. Se deniega el derecho de los trabajadores a vacaciones y tampoco se tienen en cuenta los certificados de los médicos para las bajas por enfermedad en empresas de diamantes como KGK, Dalumi, Yerushalmi, Laurelton, Leoschter y Msuresh.

El director en la IndustriALL de minería, diamantes, gemas, adornos y fabricación de joyas, Glen Mpufane, está sorprendido por las violaciones.

“Exigimos la inmediata readmisión de la compañera Goleba y condenamos la increíble impunidad con que actúan las empresas de diamantes en Botswana. Eso es contrario a las leyes laborales nacionales y a los Convenios de la Organización Internacional del Trabajo. Como medida correctiva, la Red Global de Diamantes de la IndustriALL lanzará una campaña para acabar con la tiranía de los empleadores y su comportamiento antisindical."

Estas violaciones validan la queja de la IndustriALL a la Comisión de Aplicación de Normas de la OIT sobre la violación por el Gobierno de Botswana de los derechos sindicales en 2018.