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INFORME ESPECIAL: ¿Qué hace falta para que el Convenio de Hong Kong entre en vigor?

18 enero, 2022El desguace de buques ha sido calificado como el trabajo más peligroso del mundo. En países como Bangladesh y Pakistán, los trabajadores enfrentan peligrosas y precarias condiciones de trabajo, reciben muy poca capacitación, no tienen acceso a servicios médicos, y faltan equipos de seguridad. Por ello, reciben salarios de pobreza.

INFORME ESPECIAL

From Global Worker No. 2 November 2021

Países: Pakistán, Bangladesh e India

El sector tiene la responsabilidad de ofrecer empleos seguros, saludables, limpios y sostenibles, así como los trabajadores tienen derecho a esperarlos. Una forma de lograrlo es a través del Convenio Internacional de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques.

El Convenio tiene como objetivo garantizar que, al ser reciclados, los buques no presenten riesgos innecesarios para la salud humana, la seguridad y el medio ambiente. Aborda problemas como sustancias peligrosas tales como el asbesto, los metales pesados, hidrocarburos y sustancias que degradan la capa de ozono, y preocupaciones sobre las condiciones laborales y ambientales en muchos de los sitios de reciclaje de buques que existen en diferentes partes del mundo.

El Convenio en sí no se refiere específicamente a la sindicalización, sin embargo establece claramente que la educación y la capacitación, especialmente en materia de salud y seguridad en el trabajo, son de importancia crucial.

“Esto se debe realizar no sólo junto con los empleadores, sino también con los trabajadores. Queremos aprovecharlo para ayudar a los sindicatos a motivar a los trabajadores a afiliarse; el Convenio se puede utilizar para aumentar la membresía y brindar a los sindicatos oportunidades para desarrollar el diálogo social con el gobierno y los empleadores”,

dice Kan Matsuzaki, secretario general adjunto de IndustriALL, que desde 2010 trabaja con el sector del desguace de buques.

Técnicamente, para que el Convenio entre en vigor, necesita: 

  • ser ratificado por 15 países
  • que represente no menos del 40% del tonelaje bruto de la navegación mercante a nivel mundial
  • que en su conjunto el volumen anual máximo de reciclaje de buques de esos países constituya no menos del 3% del tonelaje bruto del máximo volumen anual de reciclaje de buques en los últimos diez años

Hasta la fecha, 17 países han ratificado el Convenio: Noruega, Congo, Francia, Bélgica, Panamá, Dinamarca, Turquía, Holanda, Serbia, Japón, Estonia, Malta, Alemania, Ghana, India, Croacia, España. Para que el Convenio pueda entrar en vigor, se debe aumentar el tonelaje en aproximadamente un 10%, y el volumen reciclado en un 0,4%.

Dado que una gran proporción del desguace de buques se realiza en Bangladesh y Pakistán, es importante la ratificación por parte de estos países. Esto va por buen camino. En 2018, Bangladesh, que recientemente se convirtió en el país con la mayor cantidad de desguace de buques en el mundo, estableció una nueva ley sobre reciclaje de buques, en que se menciona que en 2023 el país habrá logrado ratificación del Convenio.

Kan Matsuzaki señaló:

“Se han logrado varios avances, pero tenemos que acelerar el proceso de ratificación, ya que se van produciendo constantemente accidentes graves y la situación de seguridad y salud en el trabajo es desastrosa. Muchos grupos han manifestado la importancia de hacer que el desguace de buques sea más seguro y sostenible. Los propietarios de los buques y las partes interesadas quieren que sus buques sean reciclados de manera segura y ecológica. Al final, los países que no hayan ratificado el Convenio van a perder oportunidades comerciales.

"Creemos que en 2023 el Convenio de Hong Kong cumplirá con los requisitos para entrar en vigencia; cuando ello suceda, dará un primer paso mínimo requerido para la creación de condiciones equitativas para un futuro sostenible".

Cuando se tiene éxito en el trabajo de sindicalización, los lugares de trabajo son más seguros

Desde 2003, IndustriALL viene realizando un proyecto de organización de los trabajadores de desguace de buques en la India. Financiado por la federación sindical holandesa FNV, el proyecto comenzó en los astilleros de Mumbai, debido a que el afiliado de IndustriALL SMEFI ya contaba con miembros afiliados en el astillero de construcción naval vecino, lo que facilitaba el acceso a los trabajadores. Desde el principio, la campaña de sindicalización enfrentó fuerte resistencia por parte de la empresa, había mucha represión antisindical, y la policía se negó a ayudar cuando se involucró la mafia.

Sin embargo, los activistas no se dieron por vencidos y siguieron informando a los trabajadores sobre sus derechos, que sus vidas eran importantes y que el sindicato puede ayudar para que el trabajo de desguace sea más seguro. Una cédula de identidad del sindicato, además de permitir que los trabajadores pudieran identificarse, también señalaba el grupo sanguíneo, información crucial en caso de un accidente.

En 2006, la campaña de sindicalización se extendió a Alang, donde las condiciones de trabajo eran atroces, y que en ese momento era el mayor astillero de desguace de buques del mundo. Una vez más, la empresa y la administración municipal intentaron impedir el trabajo de sindicalización.

Antes de que comenzara el proyecto, la mayoría de los trabajadores en Alang eran trabajadores informales pobres, indocumentados, contratados por agencias. Si se moría un trabajador, simplemente se arrojaba su cuerpo al mar. Pero a través del proyecto, se estableció un sindicato, la Asociación de Trabajadores Generales y de Reciclaje de Buques de Alang Sosiya (ASSRGWA). El sindicato ha ayudado a mejorar los salarios, las medidas de seguridad social y la seguridad y salud en el trabajo. Ahora, con la cédula de identidad del sindicato, los trabajadores pueden pedir seguro social y abrir una cuenta bancaria, y el sindicato tiene un registro que señala la identidad de cada trabajador y dónde trabaja. En la actualidad, los propietarios de los astilleros y la autoridad local, Gujarat Maritime Board-GMB,  usan extensivamente los materiales de educación y capacitación en seguridad y salud en el trabajo que elaboraron ASSRGWA-FNV-IndustriALL.

India ratificó el Convenio en 2019. Desde que India comenzó a cumplir con las normas del Convenio, se han mejorado las instalaciones y las condiciones de seguridad.

Continúa la crisis de seguridad en los astilleros de desguace de Bangladesh

En septiembre, en tan solo una semana, dos trabajadores murieron y tres resultaron heridos debido a la inaceptable falta de seguridad en los astilleros de desguace de Chittagong. Según la encuesta sobre accidentes realizada por IndustriALL, desde enero de 2021 por lo menos diez trabajadores de desguace de buques han fallecido y 23 han resultado heridos en los astilleros de desguace de Bangladesh. La mayoría de las víctimas han sido trabajadores jóvenes, indocumentados, contratados por agencias, y sin equipo de seguridad adecuado.

Hay más de 100 astilleros de desguace de buques en Bangladesh, pero solamente uno de ellos cumple los requisitos del Convenio. No hay un sistema de reciclaje final; los materiales peligrosos se arrojan en algún lugar o se guardan en el astillero hasta que se construyan instalaciones adecuadas. Sin embargo, el gobierno ha prometido construir sistemas de reciclaje inmediatamente antes o después de que se ratifique el Convenio.

Donde los barcos van para morir

En noviembre de 2016, 29 trabajadores murieron cuando un petrolero se incendió en momentos en que 250 trabajadores lo desmantelaban. La explosión se produjo por la presencia de gases inflamables y tóxicos dentro del tanque de combustible del buque. Se obligó a los trabajadores a iniciar el proceso de desmantelamiento antes de que se pudiera limpiar el tanque para sacar los restos de combustible.

Ante condiciones de trabajo que a veces califican como lo peor de lo peor, NTUF, federación sindical afiliada a IndustriALL, está organizando a los trabajadores e intenta mejorar las condiciones y beneficios sociales a través del diálogo social. La empresa reconoce al sindicato como interlocutor en las negociaciones.

FACT BOX

El Convenio Internacional de Hong Kong para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques fue adoptado en una conferencia internacional en 2009.

Los reglamentos del nuevo Convenio cubren: el diseño, construcción, operación y preparación de los buques para facilitar el reciclaje seguro y ambientalmente racional sin comprometer la seguridad y eficiencia operativa de los buques; elfuncionamiento de las instalaciones de reciclado de buques de forma segura y ambientalmente racional; y el establecimiento de un mecanismo apropiado de implementación para el reciclado de buques, que incorpore requisitos de certificación y notificación.

Se va a exigir que los astilleros de reciclaje de buques proporcionen un "Plan de reciclaje de buques", especificando la forma en que se va a reciclar cada buque, según sus características y su inventario. Se exigirá que las Partes tomen medidas efectivas para asegurar que las instalaciones de reciclaje de buques bajo su jurisdicción cumplan con el Convenio.