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ICEM Women’s Bulletin / Boletín de noticias de la mujer de la ICEM

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23 December, 2010Para ver la versión en español de este boletín, debe desplazarse hacia abajo.

Reminder: ICEM World Women’s Conference, 23-25 March 2011, Sevilla, Spain

1. Belgium – PERC Holds Women’s Conference

PERC, the Pan European Regional Council of the International Trade Union Confederation (ITUC), held its women’s conference on 26 November 2010 in Brussels. Items of interest were to agree on the forward work programme and to elect new officers.

The meeting was held against the backdrop of the continuing economic crisis in Europe. In addition to the issue of unemployment, the same relief measures are not being put in place for women as for men. Public spending cuts mean particular hardship for women over 50. A major point of interest is feminization of poverty and insecurity. Violence seems to be on the rise because of the crisis, and there is not much outcry. One question is whether the crisis will change gender relations. Will the men who are out of work take advantage of the situation and start taking over more of the unpaid work at home? Times of crisis are sometimes times when causes move forward, and we can hope that this will be the case with gender equality.

Moreover, we cannot suspend the decent work agenda because of the crisis. We are willing to discuss methods and timetables, but the decent work agenda must not expire.

2. Colombia – ICEM Organises Workshop to Focus on Violence Against Women

On 25 November, ICEM activists in Colombia met to commemorate the International Day of Non-Violence against Women, a day which should not be commemorated because violence against women should be eradicated completely. Colombia has ratified certain international instruments which were transposed into national laws. Family commissions were created to denounce all types of violence, but neither officials who work in the commissions nor the women who make the accusations have been instructed on the laws. And women are less than skilled in knowing how to make the correct accusations.

One further law was passed in 2008 due to pressure from women’s movements, and that is the law on women’s right to a life without violence. This was ICEM Colombia’s 16th national women’s meeting, which was used to analyse to what extent the women have been victims of violence. Violence has biases based on machismo, social class, work, ethnic background, and so forth. The women committed themselves to fighting even harder to eliminate all discrimination and violence in all areas, such as at work and at home where they are wives and mothers.

3. Costa Rica – Collective Bargaining Training for Women

A programme to train women in collective bargaining was held from 22-24 November in Manzanillo, Costa Rico, and was attended by 32 trade union women, members of Sitrapequia. They came from four of Recope’s worksites and ranged in age from one young woman, who had just joined the company, to women nearing retirement age. The women worked in different areas of the company and had different academic levels, which made the group diverse and provided for an enriching experience for all.

Sitrapequia's Isabel Madrigal

The activities were carried out by Marilane Teixeira from ICEM-ISCOD who organized dynamics to motivate the participants and encourage their participation by analyzing documents, presenting points of view, and simulating the negotiation process. The women defined the topics that they considered to be vital to be included in the next collective agreement. They practiced defending their arguments and positions and making demands that they felt should be included in the negotiation document. Apart from the workshop the women were able to share and realize that in spite of differences in age, training or job, among themselves as workers and as mothers, they were all affected by similar situations and that they required global responses to address their concerns.

The women and ICEM thank ISCOD/UGT for making this project possible.

4. DRC – World March of Women Protests Mass Rapes

For over ten years, rape and sexual violence have been systematically used in the Demoractic Republic of Congo (DRC) and surrounding countries as a weapon of war, to spread fear and as a method of ethnic cleansing. Women in eastern DRC, in particular, are victims of extreme violence perpetrated on a massive scale.

In addition, more than 650 women and girls have been raped during mass expulsions from Angola to DRC in the last few months, according to UN information. Many of the victims said they were locked up and tortured for several weeks while they were raped repeatedly by security forces. It is not clear on which side of the border the rapes took place.

Women members of DRC unions together with other civil society groups have been involved in a broad campaign to combat violence against women for several years. The World March of Women brought together an international delegation in Bukavu from 14-17 October to protest the violence. A trade union conference was held in the framework of the delegation on 14 and 15 October.

A statement was issued at the conference called Women Trade Unionists: at the Centre of Conflict Prevention, Management and Resolution. The statement refers concretely to the conflict over natural resource wealth, the economic interests behind the armed conflict and women’s role in conflict prevention and resolution. The UN did adopt Resolution 1820 to make rape and other forms of sexual violence a war crime, but the resolution must be implemented more decisively.

Work has to be done on the production chains to identify those players who could work to put a stop to the violence. Multinationals are likely to be found at the end of the supply chains, and they need to be pressured to work towards stopping these crimes. More information on women in conflict prevention can be found in the State of World Population 2010, here.

5. European Parliament – Draft Report Insists on Expanding Equal Opportunities

On 11 November, a report was tabled at the European Parliament’s Committee on Women’s Rights and Gender Equality which emphasized the continuing importance of equal opportunities especially in times of crisis. The European Commission reported in particular on the challenges emanating from the crisis in 2010.

It is true that it was first men who were hit by the crisis, but now it is women’s employment that may suffer longer, leading to more long-term precariousness for women. EU governments must make sure that budgets for equal opportunities are not cut. Equal opportunities must be mainstreamed into all policy areas.

One way to achieve sustainability for equal opportunities is through education. To start with, stereotypes must be combated. In addition girls and boys need to be steered toward jobs that are not necessarily biased toward the one sex or the other. In addition, serious proposals on work-life balance have to be made. Particularly vulnerable women such as those with a handicap, migrant workers, or members of ethnic minorities or Roma women are in an even more precarious situation. Special measures have to be taken to keep them from sliding even deeper into poverty.

The report also points toward the role women play in decision making, an area that is still too often reserved for men. Women have to be enabled and empowered to take the place that is commensurate with their training and competence. In the meantime, women often have more diplomas than men, but they still do not have access to high level positions, and this situation creates a gap between their level of training and their status.

New sectors are emerging which are potentially rich in terms of job creation, such as green jobs and new technologies. These are areas that should be taken into consideration when drawing up employment policy, and women’s access should be encouraged. The voluntary sector is also an area where many women are employed, and this is one sector whose role in economic recovery should not be underestimated.

Equal opportunities for women and men will not be achieved unless violence in all its forms is fought and condemned.

On another level, the European Parliament voted in October to extend maternity leave to 20 weeks and to introduce two weeks of leave for new fathers. Unfortunately the recommendation may not hold up when it comes to the negotiations with the member governments, but for now this is the recommendation.

6. Iraq – Workshop Held with ICEM Iraqi Affiliates

From 13-15 December 2010, a workshop was held with women of ICEM Iraqi affiliates in Erbil. ICEM is grateful to the Solidarity Center for its support for this event.

The women reviewed the work they have done together to strengthen women’s rights since the last time they met, approximately one year ago. The workshop listened to presentations on labour law reform in Iraq and what it could mean for women. Presentations were also made on the attacks on unions in the electricity and the oil sectors. Delegates worked on the issue of women and power and gave some thought to power and powerlessness. They did a role play on stereotypes in society. The participants were able to relate a lot about their own lives and experiences. The women visualized what kind of society they wanted for Iraq in 20 years’ time.

Delegates considered what women’s structures would mean for them, and they created an informal network to maintain contact after the meeting. Without the support from the Solidarity Center, and their logistical help, it would not have been possible to arrange this seminar.

7. Japan – Rengo Holds 2010 Central Women’s Assembly

On 22-23 October, the Japanese trade union federation Rengo held the 2010 Central Women’s Assembly against the backdrop of the theme, “Let’s Steadily Promote Gender Equality Through Action by Everyone!” International guests also attended the meeting upon invitation by JILAF.

One of the findings at the meeting was that with the rise of irregular labour, inequalities between women and men are persisting, and this includes sexual harassment. This situation is matched by the long-hour culture for men. It is hoped that if women’s working environment were to change, this would also positively impact men’s working environment. The head of the gender equality bureau of the Korean Federation of Trade Unions stated that since gender equality is lagging in Korea and Japan, the two countries need to work together more to identify issues and try to solve them. Working groups met to develop proposals on joint action for gender equality in Korea and Japan, elimination of inequalities between women and men, promotion of equality for irregular workers and their organization, creation of work-life balance for women and men, and creating workplaces and society that are free of discrimination against women.

8. Senegal – Women’s Seminar Held in Dakar

A seminar was held in Dakar for women from ICEM affiliates in Francophone West Africa, which was attended by some 20 women from the Demoratic Repunlic of Congo (DRC), Togo, Côte d’Ivoire, Benin, Mauritania, Senegal, Burkina Faso as well as from Romania. The seminar was hosted by SUTIDS and funded by the Belgian union, CSC Bâtiment-Industrie et Energie. The workshop preceded by one day an event held in Dakar to commemorate the International Day of Decent Work.

In general, the women made statements on the financial crisis and how it affects women. Nevertheless, it has to be remembered that in many countries in Africa there is a permanent crisis, since even before 2008, crisis wars have been ongoing, so it is constantly up to women to earn livings. They were also keen to extend and strengthen women’s position in trade unions. The informal economy is their most pressing concern.

Certain positive initiatives have started, for example, with the creation of mutual societies. If trade unions want to be present in the informal economy, they must offer services. One positive case was mentioned in Senegal where 280 informal wigmakers were taken over into formalized jobs.

The tragic case of Gécamines in the Democratic Republic of Congo (DRC) was related, which, because of mismanagement, fell into ruin, and now in place of the mining giant there are only diggers who work constantly safety or social protection.

A war is currently being waged in the Great Lakes area, home to massive mineral wealth, where sexual violence is being perpetrated against women as a means of exerting pressure to gain control over the mining products. ICEM proposed working together with the women of the DRC to trace the production chains in order to put pressure on multinationals to stop the violence against women.

Working groups developed the following conclusions: there is a need to provide social protection as well as capacity building to workers in the informal economy; Here mutual societies may be one way forward; We have to organise more women’s solidarity; The campaign to combat HIV/AIDS and malaria has to be continued; Women have to be attracted more to trade unions, and they have to be given responsibilities in unions; and there has to be leadership training provided for them.

The presence of Romanian comrades was highly appreciated. Finally, CSC Bâtiment-Industrie et Energie of Belgium committed itself to developing a project for the informal economy in Africa. The informal economy makes up 80-90% of Africa, and if we do not find a response to the informal economy, we will not be representative in Africa. Every formal union has an informal side. Initiatives exist and have to be maximized. ICEM and the participants were very grateful for the living solidarity expressed by the Belgian union to the women in Africa.

9. Switzerland – Women Are in the Majority in the Government

A mini revolution was completed in Switzerland at the end of September when the new government was formed – out of the seven federal ministers, four are women. This is particularly noteworthy in a country where all women were only allowed to vote in 1971. The feminization of Swiss government is a remarkable change at the beginning of the 21st century.

10. Turkey – Woman Fired for Union Organising at Izmir Packaging Mill

Müzeyyen Acunal is a 27-year-old single mother of one who was and still should be employed at the Tezol Tütün ve Kagit (Twezol Europap) recycled pulp, paperboard, and tissue mill in Izmir, Turkey. In July, she and 35 others at the 250-worker mill tried to organise with ICEM affiliate Selüloz-İş.

Müzeyyen Acunal

Management then maliciously called each of the 35 in individually and gave them a choice: resign from the union and maintain employment, or resign from the company and collect the meager, statutory state entitlements under Turkish law. Acunal did neither. When she turned up for the work the day following her interview, managers put her in the middle of the workplace to perform meaningless and humiliating work chores for the sole purpose of other workers to witness.

When she complained and said she wanted to return to the machine operator job she had held for seven years, she was fired. She has filed suit, through her union, with both a labour court and a civil prosecutor. In the meantime, she and her child are living on stipends coming from the individual pockets of Selüloz-İş officials, while long court cases wait.

In your own words and in your own language, send a message of support to Müzeyyen Acunal at [email protected].

If you care to make a contribution to help with her subsistence, write to ICEM Pulp and Paper Officer Dick Blin at [email protected]. He will provide bank details in order to make a bank transfer.

Also in Turkey during the final week of October, at the Mondi Tire Kutsan Paper Mill in Tire, near Izmir, seven workers were fired for attempting to organise with Selüloz-İş. Reportedly, South African-based Mondi, which owns 64% of the recycled pulp and corrugated packaging mill, is trying to install a yellow union inside the 400-worker mill. ICEM will provide more details on this as information becomes available.

From Our Readers:

Marcelle Malan from SYNTEPCI, Côte d’Ivoire sent us the following communication on the impact of the crisis

“The economic crisis has had disastrous economic effects on all countries, but especially on African countries. The direct consequence was the partial or total closing of some companies or even the moving away of others. That is where unemployment came from. Once the man or the woman was fired, the standard of living went down, since there was only one income. Parents are no longer able to feed their children correctly and even less to send them to school. The children then enlarge the army of street children, and since they have nothing else to do, they surrender to drugs, prostitution, alcoholism, violence. We are seeing a return of bandits and delinquencies, petty crime, and rapes.

Couples no longer get along, the tensions are too great at home because money is little. People can no longer afford things. Men are often frustrated because they can no longer look after the family properly, and wives don’t always try to understand but rather want to maintain the family’s standard of living. This is where violence within the family and divorcees originate.

Because of the crisis drastic measures have been taken by companies in order to survive (pay cuts, job cuts, etc.), which means that the ones left over have to work harder. They have their jobs but they also have much more stress. People lose their patience even over a joke, which ordinarily would pass unnoticed but which now is translated into violence. So the crisis has led to more violence in all its forms, physical violence, and bullying.

How has power relations changed between men and women? The civil code says that it is mainly the husband who is responsible for marriage. Nevertheless, household expenses are borne proportionately by both. The husband is the head of household. Having said that, in general the husband provides for the family’s needs and the wife is a support. But more and more, it is the opposite, especially in Africa, and in rural areas in particular. It is the woman who looks after the children with the products from the fields or small-scale trade. With the crisis, this women’s role is even tougher due to her husband’s loss of employment or her own. In order to make ends meet, she has to get involved in small-scale trading.

Some men do not always care too much about their family’s well-being, preferring to leave this burden up to the woman to look after the family’s welfare for which she makes huge sacrifices. Some women even go as far as to hold it up against their husbands for not being able to look after the family properly. So the husbands feel frustrated and undervalued. Since the women are taking over the power in the family, the crisis has indeed changed power relations between men and women.



Boletín de noticias de la mujer de la ICEM

Recordatorio: Conferencia Mundial de la Mujer de la ICEM, 23 al 25 de marzo de 2011, Sevilla, España

1. Bélgica: El PERC realiza Conferencia de Mujeres

El 26 de noviembre de 2010, el Consejo Regional Paneuropeo (PERC) de la Confederación Sindical Internacional (CSI) realizó en Bruselas su Conferencia de Mujeres. Entre los resultados interesantes de la misma figuraron el haber acordado un plan de trabajo futuro y la elección de nuevos funcionarios.

La reunión se llevó a cabo dentro del contexto de la crisis económica que persiste en Europa. Además del problema del desempleo, a la mujer no se le ofrece las mismas medidas de alivio que se facilitan a los hombres. Los recortes del gasto público resultan en privaciones notorias para las mujeres mayores de 50 años. Una cuestión de mucha importancia es la feminización de la pobreza e inseguridad. Parece estar aumentando la violencia debido a la crisis, y no hay muchas protestas al respecto. Se pregunta si la crisis cambiará las relaciones de género. Los hombres que se encuentran sin trabajo ¿aprovecharán la situación, encargándose de una mayor parte del trabajo no remunerado que se realiza en casa? A veces los tiempos de crisis son épocas en que las causas avanzan, y es de esperar que éste sea el caso con la igualdad de género.

Por otra parte, no podemos suspender la campaña en favor del trabajo decente debido a la crisis. Estamos dispuestas/os a intercambiar ideas sobre métodos y plazos, pero la campaña en favor del trabajo decente no debe desaparecer.

2. Colombia: la ICEM organiza un taller centrado en la violencia contra la mujer

El día 25 de noviembre, se reunieron activistas de la ICEM en Colombia para conmemorar el Día Internacional contra la Violencia hacia la Mujer, día que no debería ser objeto de conmemoración porque se debería eliminar por completo la violencia contra la mujer. Colombia ha ratificado algunos instrumentos internacionales que se han convertido en leyes nacionales. Se establecieron comisiones familiares para denunciar todo tipo de violencia, pero ni los funcionarios que trabajan en dichas comisiones ni las mujeres que presentan las acusaciones han recibido capacitación respecto a dicha legislación. Además, las mujeres desconocen la forma de hacer las acusaciones correctas.

En 2008, gracias a la presión de los movimientos en favor de la mujer, se aprobó una nueva ley, la del derecho de la mujer a tener una vida sin violencia. En la XVIa Conferencia Nacional de Mujeres de la ICEM en Colombia, se analizó hasta qué punto las mujeres han sido víctimas de violencia. La violencia está sesgada en base al machismo, la clase social, el trabajo, el origen étnico, etcétera. Las mujeres se comprometieron a intensificar más todavía la lucha para eliminar la discriminación y la violencia en todas las áreas de la vida, como en el trabajo y en casa donde realizan las funciones de esposa y madre.

3. Costa Rica: Capacitación en negociación colectiva de las mujeres

Del 22 al 24 de noviembre, se realizó en Manzanillo, Costa Rica, un programa para capacitar a la mujer en negociación colectiva, al cual asistieron 32 mujeres sindicalistas, miembros de Sitrapequia. Provenían de cuatro de las plantas de Recope, y su edad variaba, de una mujer joven que acababa de incorporarse a la empresa, a mujeres que se acercaban a la edad de jubilación. Trabajaban en diferentes áreas de la empresa y tenían diferentes niveles de educación, por lo cual el grupo era diversificado y fue una experiencia enriquecedora para todas.

Isabel Madrigal de Sitrapequia

Las actividades fueron llevadas a la práctica por Marilane Teixeira de ICEM-ISCOD, quien organizó la dinámica del encuentro para motivar a las participantes, promoviendo la participación por medio del análisis de documentos, presentando puntos de vista y estimulando el proceso de negociación. Las mujeres identificaron los temas que consideraron eran necesarios incluir en el próximo convenio colectivo, y practicaron la defensa de sus planteamientos y políticas, y las maneras de exigir lo que consideraban debía incluirse en el documento resultado de las negociaciones. Además del taller en sí, las mujeres pudieron intercambiar ideas y darse cuenta de que, a pesar de las diferencias de edad, formación o cargo, ellas como trabajadoras y madres se encontraban todas afectadas por situaciones semejantes, y que necesitaban respuestas globales para abordar sus problemas.

Las mujeres y la ICEM agradecen al ISCOD/UGT por haber hecho posible la realización de este proyecto.

4. RDC: En Marcha Mundial de las Mujeres se protesta contra violaciones en masa

Desde hace más de diez años, en la República Democrática del Congo (RDC) y los países vecinos se practican la violación y la violencia sexual en forma sistemática como arma de guerra, para extender el temor y como método de limpieza étnica. Especialmente en la parte oriental de la RDC, las mujeres suelen ser víctimas de violencia extrema y a gran escala.

Por otra parte, según información de la ONU, en los últimos meses se han registrado numerosas víctimas de violaciones durante las expulsiones masivas de Angola a la RDC. Muchas víctimas declararon que habían sido encerradas y torturadas durante varias semanas, siendo violadas sistemáticamente por las fuerzas de seguridad. No está claro en qué lado de la frontera se produjeron las violaciones.

Desde hace varios años, mujeres miembros de los sindicatos en la RDC, junto con otros grupos de la sociedad civil vienen participando en una amplia campaña para combatir la violencia contra la mujer. Con motivo de la Marcha Mundial de las Mujeres, del 14 al 17 de octubre se reunió en Bukavu una delegación internacional para protestar contra la violencia. Los días 14 y 15 de octubre, se realizó una Conferencia sindical dentro del contexto de la delegación señalada.

En la Conferencia, se publicó una declaración titulada Mujeres sindicalistas: en el núcleo de la prevención, la gestión y la resolución de conflictos. Concretamente, la declaración se refiere al conflicto sobre las riquezas derivadas de los recursos naturales, los intereses económicos detrás del conflicto armado, y el papel de las mujeres en la prevención y resolución de los conflictos. Por medio de la Resolución 1820, la ONU hizo que la violación y otras formas de violencia sexual fueran declaradas crímenes de guerra, pero es necesario que dicha resolución se implemente de manera más decisiva.

También es necesario investigar las cadenas de producción para poder identificar cuáles han sido los actores que puedan parar la violencia. Es probable que las empresas multinacionales se encuentren al final de las cadenas de suministro, y es necesario presionarlas para que trabajen poniendo fin a estos crímenes. Para mayor información sobre la función de las mujeres en la prevención de conflictos, ver Estado de la población mundial 2010, aquí

5. El Parlamento Europeo: primera versión del informe insiste en ampliar la igualdad de oportunidades

El 11 de noviembre, se presentó a la Comisión de Derechos de la Mujer e Igualdad de Género del Parlamento Europeo, un informe donde se hacía hincapié en la permanente importancia de la igualdad de oportunidades, especialmente en épocas de crisis. En particular, la Comisión Europea informó sobre los problemas que derivan de la crisis en 2010.

Es verdad que fueron los hombres los primeros en ser afectados por la crisis, sin embargo ahora es el empleo de las mujeres que puede verse perjudicado por más tiempo. Los gobiernos de la UE tienen que procurar no reducir los presupuestos destinados a la igualdad de oportunidades. La igualdad de oportunidades tiene que transversalizarse, formando parte integral de todas las áreas de las políticas.

Una manera de lograr sostenibilidad de la igualdad de oportunidades es que sea aplicada a través de la educación. Para empezar, hay que combatir los estereotipos. Además, hay que orientar a las niñas y niños hacia trabajos que no contengan necesariamente sesgos a favor de un sexo o de otro. Por otra parte, también hay que presentar serias propuestas con relación a la conciliación de la vida familiar y laboral. Las mujeres especialmente vulnerables, como las que tienen alguna discapacidad, trabajadoras migrantes, aquéllas que provienen de minorías étnicas, o las mujeres romaníes, se hallan en una situación todavía más precaria. Hay que tomar medidas especiales para impedir que caigan en una pobreza más profunda.

El informe también destaca el papel que realizan las mujeres en la toma de decisiones, campo que, con excesiva frecuencia, sigue reservado a los hombres. Es necesario capacitar y empoderar a las mujeres para que ocupen el puesto que les corresponda según su capacitación y conocimientos. Por otro lado, en muchas ocasiones las mujeres resultan tener mejores calificaciones que los hombres, pero siguen sin poder acceder a cargos de alto nivel, lo cual forma una brecha entre su nivel de capacitación y su estatus.

Están apareciendo nuevos sectores que potencialmente pueden favorecer la creación de puestos de trabajo, como puestos “verdes” y nuevas tecnologías. Se deben tomar en cuenta estas áreas al elaborar las políticas laborales, promoviendo el acceso de las mujeres a las áreas señaladas. El sector voluntario también es un área en la cual se emplea a muchas mujeres, y no se debe subestimar la importancia que tiene este sector para lograr la recuperación económica.

No se podrá lograr la igualdad de oportunidades para el hombre y la mujer a menos que se combata y se censure toda forma de violencia.

A otro nivel, en octubre el Parlamento Europeo votó en favor de extender el permiso de maternidad hasta 20 semanas, introduciendo dos semanas de permiso para los padres de bebés recién nacidos. Lamentablemente, es posible que no se conserve esta recomendación cuando llegue el período de las negociaciones con los países miembros, sin embargo, por ahora ésta es la recomendación que se ha hecho.

6. Irak: se realiza un taller con organizaciones de Irak afiliadas a la ICEM

Del 13 al 15 de diciembre de 2010, se realizó un taller con las mujeres de las afiliadas iraquíes de la ICEM en Erbil. La ICEM agradece al Centro de Solidaridad el apoyo que brindó para este evento.

Las mujeres estudiaron el trabajo que han realizado en conjunto, después de su última reunión, hace aproximadamente un año, para reforzar los derechos de la mujer. Se ofrecieron presentaciones sobre la reforma de la legislación laboral en Irak, y lo que podría significar para las mujeres. También se oyeron presentaciones sobre los ataques contra los sindicatos de los sectores de la energía eléctrica y del petróleo. Las delegadas estudiaron la cuestión de la mujer y el poder, reflexionando sobre su falta de influencia, e hicieron una sesión de simulacro sobre los estereotipos sociales. Las participantes pudieron contar muchas vivencias propias de la experiencia. Las mujeres elaboraron una visión del tipo de sociedad que quieren ver en Irak de aquí a 20 años.

Las delegadas analizaron la importancia que tenía para ellas los diversos comités de mujeres, y establecieron una red informal para mantenerse en contacto después de la reunión. No habría sido posible organizar este seminario sin el apoyo y la asesoría logística del Centro de Solidaridad.

7. Japón: Rengo realiza Reunión Central de Mujeres de 2010

Del 22 al 23 de octubre, la federación sindical japonesa Rengo realizó la Reunión Central de Mujeres de 2010, con el lema “¡Vamos a promover la igualdad de género en forma constante, por medio de la acción de todo el mundo!” Por invitación de JILAF, también asistieron a la reunión algunas invitadas internacionales.

Una de las conclusiones de la reunión fue que con el aumento del trabajo irregular, persisten las desigualdades entre mujeres y hombres, que incluye el acoso sexual. Coincide con esto la cultura de largas jornadas de trabajo de los hombres. Se espera que si cambia el ambiente de trabajo de la mujer, también impactaría positivamente en el ambiente de trabajo de los hombres. La directora de la oficina de igualdad de género de la Federación de Sindicatos de Corea señaló que, como la igualdad de género está quedando atrás en Corea y Japón, estos dos países deben trabajar más en conjunto para identificar los problemas e intentar resolverlos. Se reunieron varios grupos de trabajo para elaborar propuestas sobre acción conjunta en favor de la igualdad de género en Corea y Japón, para eliminar las desigualdades entre mujeres y hombres, para promover la igualdad de los trabajadores eventuales y sus sindicatos, para estudiar la conciliación de la vida laboral y familiar de hombres y mujeres, y para crear lugares de trabajo y una sociedad donde no haya discriminación contra la mujer.

8. Senegal: se realiza seminario de mujeres en Dakar

En Dakar, se realizó un seminario dedicado a las mujeres de organizaciones afiliadas a la ICEM en el África Occidental francófona. A este seminario asistieron unas 20 mujeres de la República Democrática del Congo (RDC), Togo, Costa de Marfil, Benín, Mauritania, Senegal, Burkina Faso, y también de Rumania. El SUTIDS fue anfitrión del seminario, que contó con financiamiento del sindicato belga CSC Bâtiment-Industrie et Energie. Este encuentro se realizó un día antes de un evento realizado en Dakar para celebrar el Día Internacional del Trabajo Decente.

En general, las mujeres hicieron declaraciones sobre la crisis financiera y cómo esta crisis afectaba a la mujer. Sin embargo, hay que recordar que en muchos países del África se vive en crisis permanente, ya que, aún antes de 2008 se libraban guerras de crisis, entonces todo el tiempo recae sobre la mujer ganar el sustento. Las participantes también demostraron tener mucho interés en extender y reforzar la posición de la mujer en los sindicatos. Su preocupación más urgente fue la economía informal.

Se han lanzado algunas iniciativas positivas, como por ejemplo la creación de sociedades mutuas. Si los sindicatos quieren estar presentes en la economía informal, tienen que ofrecer servicios a dicho sector. Se mencionó un caso positivo que se dio en Senegal, donde 280 trabajadores informales, fabricantes de pelucas pasaron a cargos formales.

Se contó el trágico caso de Gécamines en la República Democrática del Congo (RDC), que, debido a fallas de la administración, quedó en la ruina, y ahora en lugar de la gran empresa minera que había, hoy quedan solamente excavadores que trabajan sin parar, sin seguridad ni protección social.

Actualmente, se está librando una guerra en la zona de los Grandes Lagos, lugar de enormes riquezas minerales, donde se aplica violencia sexual contra las mujeres como medio de ejercer presión para lograr control de los productos mineros. La ICEM propuso trabajar conjuntamente con las mujeres de la RDC para averiguar las cadenas de producción con el fin de presionar a las multinacionales para poner fin a la violencia contra la mujer.

Los grupos de trabajo llegaron a las siguientes conclusiones: se necesita facilitar protección social y también capacitación para los trabajadores y trabajadoras de la economía informal. En este respecto, se dijo, era posible que las sociedades mutuas constituyan una vía por la cual se podrá avanzar. Tenemos que promover más solidaridad entre mujeres. También se señaló que era necesario continuar las campañas para combatir el VIH/SIDA y el paludismo. Se insistió en la necesidad de atraer a un mayor número de mujeres a los sindicatos, ofreciéndoles responsabilidades dentro de los sindicatos, y capacitación en materia de dirigencia sindical.

Se valoró mucho la presencia de las camaradas de Rumania. Al final de la reunión, CSC Bâtiment-Industrie et Energie de Bélgica se comprometió a desarrollar un proyecto para la economía informal de África, que constituye un 80 a 90% de la economía del continente; si no logramos encontrar una respuesta para la economía informal, no estamos representando debidamente a los trabajadores y trabajadoras del África. Todo sindicato formal tiene una parte informal. Existen iniciativas en curso, y éstas deben optimizarse. La ICEM y las participantes en el seminario agradecieron debidamente la solidaridad práctica que el sindicato belga había brindado a las mujeres del África.

9. Suiza: Las mujeres son mayoría en el gobierno

A fines de septiembre, se dio una mini revolución en Suiza al formarse el nuevo gobierno: de los siete ministros federales, cuatro son mujeres. Esto es especialmente significativo en Suiza, por cuanto no fue hasta 1971 que se dio el derecho de voto universal a las mujeres del país. La feminización del gobierno suizo es un cambio extraordinario a principios del siglo XXI,

10. Turquía: Despiden a una mujer por realizar labores de sindicalización en planta de empaque en Izmir

Müzeyyen Acunal es madre soltera de 27 años con un hijo, que fuera empleada, y que todavía debería ser empleada de la planta Tezol Tütün ve Kagit (Twezol Europap) de pulpa reciclada, cartulina y pañuelos de papel, situada en Izmir, Turquía. En el mes de julio, ella, junto con 35 otros trabajadores de la planta, que cuenta con una plantilla de 250 personas, trataron de inscribirse en el sindicato Selüloz-İş, organización afiliada a la ICEM.

Müzeyyen Acunal

A raíz de esto, la administración llamó individualmente, en forma maliciosa, a cada una de las 35 personas señaladas, ofreciéndoles la opción de renunciar al sindicato y conservar su puesto de trabajo o renunciar a la empresa y recibir la pequeñísima compensación del estado a la cual tienen derecho bajo la legislación de Turquía. Acunal no hizo ninguna de estas dos cosas. Cuando se presentó para trabajar el día después de su entrevista, los administradores la colocaron en el medio del lugar de trabajo para realizar trabajos humillantes y sin sentido con el fin de que la vieran los demás trabajadores.

Cuando reclamó, diciendo que quería volver al trabajo de maquinista que había tenido desde hacía siete años, la despidieron. A través de su sindicato, ella ha presentado una demanda tanto en un tribunal del trabajo como ante el fiscal. Mientras tanto, ella y su hijo viven de estipendios que provienen del bolsillo personal de funcionarios de Selüloz-İş, mientras se espera el resultado de los prolongados trámites judiciales.

Con sus propias palabras, y en su idioma, rogamos enviar un mensaje de apoyo a Müzeyyen Acunal en [email protected].

Si Ud. quisiera aportar para su sustento, rogamos escribir a Dick Blin, Encargado del Sector de Pulpa y Papel de la ICEM, en [email protected], quien le facilitará información sobre el banco al cual Ud. puede hacer la transferencia correspondiente.

También en Turquía, en la última semana de octubre, fueron despedidos siete trabajadores de la planta de papel Mondi Tire Kutsan, situada en Tire, cerca de Izmir, por haber intentado establecer un sindicato afiliado a Selüloz-İş. Se ha informado que Mondi, empresa basada en Sudáfrica, posee el 64% de la planta de pulpa reciclada y papel de empaque corrugado; esta empresa hace esfuerzos para establecer un sindicato amarillo en la planta, que cuenta con 400 trabajadores. La ICEM facilitará mayor información al respecto a medida que se vaya divulgando.

Notas de nuestros lectores y lectoras:

Marcelle Malan, de SYNTEPCI, Costa de Marfil, nos envió la siguiente comunicación sobre el impacto de la crisis

“La crisis económica ha tenido consecuencias económicas desastrosas para todos los países, pero especialmente en los países africanos. La consecuencia directa fue el cierre parcial o completo de algunas empresas, o incluso el traslado de algunas de ellas a otros países. De allí es que viene el desempleo. Una vez que se hubiera despedido al hombre o a la mujer, bajaba el estándar de vida, porque había solamente una fuente de ingresos. Los padres ya no pueden alimentar a sus hijos como corresponde, ni mucho menos enviarlos a la escuela. Entonces los niños se incorporan a las masas de niños de la calle, y como no tienen otra cosa que hacer, caen víctimas de las drogas, la prostitución, el alcoholismo, y la violencia. Estamos presenciando la vuelta de bandidos y delincuencia, delitos menores, y violaciones.

Se empeoran las relaciones de las parejas, en casa la tensión es excesiva porque escasea el dinero. La gente ya no tiene dinero suficiente para poder pagar las cosas. Muchas veces los hombres se frustran porque ya no pueden mantener bien a la familia, y las esposas no siempre tratan de comprender la situación, sino que más bien quieren conservar el estándar de vida de la familia. Es allí el origen de la violencia en las familias y los divorcios.

Debido a la crisis, las empresas han tomado medidas drásticas para poder sobrevivir (rebajas de los sueldos, eliminación de puestos de trabajo, etc.), a consecuencia de lo cual los/las trabajadores/as que quedan tienen que trabajar más. Todavía tienen los puestos de trabajo, pero manifiestan mucho más estrés. La gente pierde la paciencia hasta por una broma, lo cual normalmente pasaría desapercibido, pero que ahora se transforma en violencia. Entonces una consecuencia de la crisis ha sido toda forma de violencia, violencia física e intimidación.

¿Cómo han cambiado las relaciones de poder entre hombres y mujeres? El código civil señala que es principalmente el hombre que debe hacerse responsable del matrimonio. Sin embargo, los gastos domésticos se recargan proporcionalmente a los dos. El marido es el jefe del hogar. En general, el marido provee lo necesario para las necesidades de la familia, y la esposa lo apoya. Sin embargo, especialmente en el África y en las zonas rurales, sucede lo contrario. Es la mujer que cuida a los hijos con los productos de los cultivos o con comercio a pequeña escala. Con la crisis, la función de la mujer ha llegado a ser más difícil todavía debido al despido de su marido o de ellas mismas. Para que alcance el dinero, ella tiene que participar en el comercio a pequeña escala.

A veces algunos hombres no se preocupan mucho del bienestar se su familia, prefiriendo dejar a la mujer encargada de cuidar el bienestar de la familia, para lo cual ella hace enormes sacrificios. Algunas mujeres incluso critican a sus maridos por no poder cuidar bien a la familia. Entonces los maridos se sienten frustrados y poco valorados. Como las mujeres se encargan del poder en la familia, la crisis ha cambiado las relaciones de poder entre hombres y mujeres.